Die BTU Cottbus–Senftenberg gehört mit dem Vorhaben „Startup-Revier EAST“ im Verbund mit der TH Wildau zu den Gewinnern im Schwerpunkt „Regional vernetzen“ des EXIST-Potentiale Wettbewerbs des BMWi. Für das Projekt stehen laut BTU 5,4 Millionen Euro zur Verfügung.

Die Entwicklung und Erprobung von Maßnahmen und innovativen Formaten zur besseren Vernetzung und Beratung von gründungsinteressierten Studierenden und Wissenschaftlern sowohl intern als auch mit gründungsaffinen Akteuren in der Region bildet laut BTU-Mitteilung einen wesentlichen Projektschwerpunkt. Daneben werde der Aufbau und Betrieb einer offenen Werkstatt – das CoOperationLaboratory (COLab) - einen weiteren zentralen Kern des Projekts bilden. Das COLab ist eine Mitmachwerkstatt zum Ideen schmieden, zum Probieren und geeignet für den Prototypenbau und soll vor allem kreativen Personen oder Gruppen aus der Universität oder deren Umfeld die Möglichkeit verschaffen, stark individualisierte Projekte mit leistungsfähigen industriellen Produktionsverfahren zu realisieren.

Geld soll in Mitarbeiter und Technik fließen

Mit den in Aussicht gestellten 5,4 Millionen Euro werden in den kommenden vier Jahren bis zu zehn Mitarbeitern und die Investitionen in neueste Maschinen und Anlagen finanziert. Räumlich wird das COLab zum Teil in dem sich im Bau befindlichen Gründerzentrum am Campus (RCGC) unterkommen; dies soll voraussichtlich im Sommer 2021 bezugsfertig sein.

Für Vizepräsidentin Prof. Katrin Salchert ist der BTU-Erfolg der Lohn für eine intensive Vorbereitungszeit: „Wir haben seit 2018 an diesem Konzept gearbeitet und freuen uns natürlich sehr. Ich verspreche mir eine große Wirkung auf junge Menschen mit innovativen Ideen, auf die Mittelstandsszene und möglicherweise ist all dies auch für kleine und mittlere Unternehmen interessant. Damit hoffen wir auf einen wichtigen Schub für die regionale Gründerszene und für die Vernetzung mit der regionalen Wirtschaft.“

Insgesamt 220 Bewerber für den Preis

Deutschlandweit waren von 220 Bewerbungen insgesamt 142 Universitäten und Hochschulen erfolgreich: Sie sind die Preisträger im BMWi-Wettbewerb EXIST-Potentiale. Insgesamt hatten sich 220 Hochschulen und Universitäten aus allen Bundesländern für eine Förderung durch das Bundesministerium für Wirtschaft und Energie beworben. Die Gewinner des Wettbewerbs wurden am 3. Dezember im Futurium in Berlin ausgezeichnet.

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