Für echte Notfälle gibt es immer noch die Ambulanzen in Krankenhäusern oder wie im Bundesland Hamburg Notfallpraxen, die außerhalb der regulären Sprechstunden geöffnet sind. "Bei Gesundheitsproblemen, die dagegen Zeit haben, müssen Sie sich auch die Zeit nehmen, auf einen Termin zu warten", erläutert Christolph Kranich. Denn der Facharzt dürfe tatsächlich sagen, dass seine Sprechstunde voll sei und er im Moment keine Zeit für einen Patienten habe, der nicht auf sofortige medizinische Hilfe angewiesen ist. "Wenn die Wartezeiten lang sind, kann es ja auch sein, dass der Arzt besonders gut ist."

Vor Rückfragen nicht scheuen

Um aber dennoch wochenlanges Warten zu vermeiden, können sich Patienten zum einen nochmals an ihren überweisenden Arzt wenden. Dieser wisse womöglich noch andere Fachpraxen, die infrage kommen, sagt der Gesundheitsexperte. Außerdem böten viele Krankenkassen an, ihren Versicherten einen Arzt zu suchen. Zum anderen können sich Betroffene bei der Ärztekammer ihres Bundeslandes melden. Diese könne in jedem Fall weitere Spezialisten in der näheren Umgebung benennen oder gegebenenfalls die langen Wartezeiten in der einen Praxis monieren. "Die Kammern dürfen zwar keinen Arzt empfehlen, aber sie können sich einschalten."

Druck machen erlaubt

Gesetzlich Krankenversicherte haben - anders als Privatversicherte - darüber hinaus die Möglichkeit, sich an die Kassenärztliche Vereinigung ihres Bundeslandes zu wenden. "Sie muss die Versorgung der Kassenmitglieder sicherstellen", erläutert Kranich. Habe der Patient angesichts der langen Wartezeit den Eindruck, dass dies nicht der Fall ist, könne er offiziell Beschwerde einlegen: zunächst telefonisch, dann schriftlich. "Schicken Sie eine Kopie Ihres Briefes an die aufsichtführende Landesbehörde und machen Sie auf diese Weise Druck", rät Kranich. Richtiger Adressat ist je nach Bundesland das Gesundheits- oder Sozialministerium.

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