Ohne Zweifel, es ist hübsch hier. In den verwinkelten Gassen der Limburger Altstadt spiegelt sich die Mittagssonne in den Fenstern der Häuschen. Sie schmiegen sich wie schiefe Zähne an den Domberg. Viel Fachwerk, viel Schnörkel, viel Liebliches gibt es hier zu bewundern. Doch die Scharen von Menschen, die in diesen Tagen nach Limburg fahren, kommen nicht wegen der Schönheit her, sie kommen wegen Franz-Peter Tebartz-van Elst und seines "Protzbaus".

Der Bischof und die gestiegenen Kosten seiner neuen Residenz bescheren der Stadt einiges an Aufmerksamkeit. "Es kommen deutlich mehr Touristen her als sonst üblich im Herbst", sagt der Erste Stadtrat Michael Stanke (CDU). Die Altstadt ist daher auch werktags voller Fußgänger. Vor dem Gasthaus "Zum Batzewert" lockt eine Tafel mit dem Angebot "Heute wieder Bischofsknödel 6,20 Euro". Die rustikale Schankstube drinnen ist gut gefüllt, am Tresen sitzen ältere Herren über dem ersten Bier, sonores Kneipengemurmel ist zu hören.

Es verstummt, als im Radio die Nachrichten vorgelesen werden. Der Bischof warte immer noch in Rom, in Limburg fotografierten die Touristen seine Residenz, sagt die Sprecherin. Das Thema beherrscht die Stadt bis in die dunkelsten Ecken ihrer Kneipen. Susanne Karfmann steht hinterm Tresen und zapft Bier. Nein, die Knödel habe es auch schon vorher gegeben, das Rezept stamme vom Vorbesitzer des "Batzewerts", aber ja, gerade seien sie sehr gefragt, erzählt sie. Das Besondere daran? "Sie sind mit Blut- und Leberwurst gefüllt. Dazu gibt's Sauerkraut und Specksoße." Und der Bischof? Er tue ihr schon ein bisschen leid, sagt sie: "Wenn einer am Boden liegt, soll man net noch weitertreten."

Rechts neben dem Dom der Bischofssitz. Ein Mann geht an der Mauer der Trutzburg vorbei und schimpft in tiefstem Oberbayerisch. "Der hat's hingstellt und gsagt: Machts für 30 Millionen so hässlich wie möglich", ruft er. Seit einer Woche wartet Bischof Franz-Peter Tebartz-van Elst in Rom auf eine Audienz beim Papst - am heutigen Montag soll es soweit sein. Offiziell bestätigt ist der Termin noch nicht.