Der erste Schnee des Jahres stellt viele Autofahrer vor Herausforderungen stellen. Wie eine Umfrage des Marktforschungsinstituts Innofact im Auftrag des Internetportals Autoscout 24 zeigt, fühlt sich knapp jeder zweite deutsche Autofahrer (45 Prozent) manchmal unsicher, wenn er im Winter Auto fährt.

"Man muss sich den veränderten Bedingungen bewusst sein und entsprechend rüsten", sagt Sven Rademacher vom Deutschen Verkehrssicherheitsrat (DVR). Seine Tipps für die Autofahrt auf winterlichen Straßen:

Fahrweise: Schlechtere Sicht, rutschigerer Straßenbelag - winterliche Bedingungen sind herausfordernd. Nach der langen schneefreien Zeit sollten Autofahrer bei den ersten Schneefahrten besonders vorsichtig sein, rät Rademacher. Zu schnelles Fahren und zu geringer Sicherheitsabstand seien die größten Risikofaktoren.

Fahrplanung: Wenn Schneefälle für den nächsten Tag angekündigt sind, sollten Pendler ihren Wecker lieber etwas früher stellen. Denn das Auto muss komplett freigekehrt werden. "Es reicht nicht, nur ein kleines Guckloch freizukratzen", betont Rademacher. Das gilt auch für von innen beschlagene Autoscheiben.

Wenn die Lüftung mit der Feuchte auf dem Glas zu lange zu kämpfen hat, kann man die Scheiben mit Schwamm oder Lappen abwischen. Vorausgesetzt, sie sind sauber: "Anderenfalls können Schlieren entstehen." Diese behindern wiederum die Sicht.

Fahrzeug: Auch wenn bei den Winterreifen viele Autofahrer die berühmte "O bis O"-Regel anwenden, also zu Ostern und im Oktober die Räder wechseln: Im Oktober dieses Jahres hatten fast die Hälfte aller Autofahrer (43 Prozent) noch keinen Wintercheck gemacht. Acht Prozent der Befragten hielten das laut Innofact-Umfrage sogar für unnötig.

In Deutschland gilt situative Winterreifenpflicht. Das heißt: Bei winterlichen Bedingungen müssen Autofahrer mit passender Bereifung unterwegs sein. Die Gummimischung allein sorgt aber nicht für Grip. Auch die Profiltiefe muss stimmen. Vorgeschrieben sind mindestens 1,6 Millimeter. Nicht genug, findet Rademacher. "Wir empfehlen mindestens vier Millimeter."

Im Scheibenwischwasser sollte außerdem ausreichend Frostschutz sein. Wer es sich nicht zutraut, sein Auto in Eigenregie auf Wintertauglichkeit zu prüfen, sollte einen Wintercheck vom Profi in der Werkstatt machen lassen, rät Rademacher.