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Leichtathletik
„Von Anfang an das Beste aus mir rausholen“

Goldener Sprung: Bei der WM im August in London setzte sich Sam Kendricks gegen gleich vier frühere Weltmeister durch.
Goldener Sprung: Bei der WM im August in London setzte sich Sam Kendricks gegen gleich vier frühere Weltmeister durch. FOTO: Rainer Jensen / picture alliance / Rainer Jensen
Cottbus. Der Stabhochsprung-Weltmeister aus den USA beginnt seine Hallensaison beim Meeting in der Lausitz-Arena am 31. Januar. Er reist nach einem phantastischen Jahr mit viel Selbstvertrauen nach Cottbus, hat aber auch Respekt vor der weltmeisterlichen Konkurrenz.

Stabhochsprung-Weltmeister Sam Kendricks (USA) beginnt seine Saison nicht etwa beim Top-Meeting Istaf Indoor in Berlin –  sondern am 31. Januar in Cottbus! Nach einer kleinen Pause mit Hochzeit und Flitterwochen gönnt sich der 25-Jährige ein paar zusätzliche Trainingstage, um in Cottbus gut in die Saison einsteigen zu können. Im Interview erzählt er, was er sich für das Springer-Meeting in der Lausitz-Arena vornimmt und wie er die Konkurrenz einschätzt.

2017 war ein tolles Jahr für Sie. Sie sind sechs Meter gesprungen, Weltmeister geworden und haben am Ende des Jahres geheiratet. Welches dieser Ereignisse war im Rückblick das beste?

Kendricks Das ist sehr schwer zu sagen. Das Jahr wurde einfach immer besser. Am Anfang standen die sechs Meter, und am Ende gipfelte das Jahr in einer tollen Hochzeit am 29. Dezember, bei der wir großen Spaß hatten.

Nachdem Sie im vorigen Jahr sechs Meter gesprungen sind, war der Weltmeistertitel für Sie eine logische Folge?

Kendricks Auf keinen Fall! In London haben vier ehemalige Weltmeister um Gold gekämpft. Es wäre dumm gewesen davon auszugehen, dass ich nur deshalb den Titel hole, weil ich in der Saison bis dahin die beste Höhe vorzuweisen hatte.

Ihr Manager Jeff Hartwig war früher selbst ein Weltklasse-Stabhochspringer und ist in Cottbus gesprungen. Was hat er Ihnen über das Springer-Meeting erzählt?

Kendricks Nicht nur er – ich habe einige großartige Stabhochspringer über das Springer-Meeting ausgefragt. Alle haben mir gesagt, dass ich überrascht sein werde, wenn ich mir einbilde, dass ich da so ganz nebenbei hoch springen und gewinnen werde.

Was nehmen Sie sich für das Springer-Meeting konkret vor?

Kendricks Ich beginne die Saison sehr ehrgeizig. Im Training waren dieses Jahr schon ein paar sehr gute Sprünge dabei. Ich will von Anfang an das Beste aus mir rausholen.

Mögen Sie die Hallensaison? Was ist so zeitig in der Saison für Sie drin?

Kendricks Ja, ich mag sie! Ich musste mich erst daran gewöhnen, seit ich Profi-Stabhochspringer geworden bin. Aber ich denke, seit meiner Silbermedaille bei den Hallenweltmeisterschaften 2016 kann ich mich zu den besten Hallenspringern zählen, die bereit sind für die ganze Bandbreite der Hallenmeetings.

Werfen wir einen Blick auf das Starterfeld beim Springer-Meeting: Wer wird schwer zu schlagen sein?

Kendricks Über Konkurrenz kann ich mich bei diesem Starterfeld ganz sicher nicht beschweren. Mit dem Weltmeister von 2011, Pawel Wojciechowski, und meinem Langzeitrivalen Piotr Lisek  hatte ich 2017 einige tolle Wettkämpfe. Wir sind alle gute Kumpels, deshalb freue ich mich auf die Herausforderung. Mit Scott Houston ist auch ein Landsmann von mir dabei, also lasst uns auch ein Team-Event draus machen!

epa05314772 Sam Kendricks of the USA celebrates after winning the Men's Pole Vault final of the IAAF World Challenge, at the Beijing National Stadium, also known as the Bird's Nest, Beijing, China, 18 May 2016. EPA/WU HONG +++(c) dpa - Bildfunk+++ |
epa05314772 Sam Kendricks of the USA celebrates after winning the Men's Pole Vault final of the IAAF World Challenge, at the Beijing National Stadium, also known as the Bird's Nest, Beijing, China, 18 May 2016. EPA/WU HONG +++(c) dpa - Bildfunk+++ | FOTO: Wu Hong / picture alliance / dpa
Leichtathletik: IAAF Weltmeisterschaft am 08.08.2017 im Olympiastadion in London (Großbritannien). Sam Kendricks aus den USA jubelt über seinen Sieg im Stabhochsprung Finale der Männer. Foto: Rainer Jensen/dpa +++(c) dpa - Bildfunk+++ | Verwendung weltweit
Leichtathletik: IAAF Weltmeisterschaft am 08.08.2017 im Olympiastadion in London (Großbritannien). Sam Kendricks aus den USA jubelt über seinen Sieg im Stabhochsprung Finale der Männer. Foto: Rainer Jensen/dpa +++(c) dpa - Bildfunk+++ | Verwendung weltweit FOTO: Rainer Jensen / picture alliance / Rainer Jensen