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| 01:02 Uhr

Weltmeister Vitali Klitschko beendet Karriere

Hamburg.. Schwergewichtsbox-Weltmeister Vitali Klitschko beendet seine Karriere. „In letzter Zeit habe ich mich leider mehr mit meinen Verletzungen als mit meinen Kontrahenten im Ring auseinander setzen müssen“, sagte er in einer gestern übermittelten Presseerklärung. Archivfoto: dpa

"Ich möchte meine Karriere auf dem Gipfel beenden."
Bei einer Operation am Dienstag in den USA hatte sich die Knieverletzung des Ukrainers als Kreuzbandriss herausgestellt, außerdem war ein Innenmeniskusschaden diagnostiziert worden. Daraufhin hatte sich der 34-Jährige zum Rücktritt entschlossen.
Klitschko hatte am Wochenende seine für Samstag in Las Vegas angesetzte Titelverteidigung gegen Hasim Rahman zum vierten Mal abgesagt. Diesmal war die im Training erlittene Knieverletzung der Grund und hatte für viel Ärger im Lager des Rivalen gesorgt. Der Boxverband World Boxing Council (WBC) hatte dem seit Jahren vom Verletzungspech verfolgten Boxer signalisiert, dass dieser den Titel behalten dürfe, wenn er innerhalb von drei Monaten wieder fit werde.
Dies wurde durch die nun festgestellte Verletzung hinfällig. "Mit dieser schweren Verletzung hätte Herr Klitschko unmöglich boxen können, das Knie war absolut instabil", sagte Dr. Neal Elattrache in Inglewood/Kalifornien.
Klitschko hatte seine Profi-Karriere am 26. November 1996 begonnen und sich sowohl den WBO- als auch den WBC-Weltmeistertitel geholt. Der vom früheren Kickboxen arg strapazierte Körper hatte sich gegen die enormen Belastungen mehrfach zur Wehr gesetzt: Schulter-Operation, Kreuzbandriss im linken Knie, Bandscheibenoperation, Muskelfaserriss, Rückenoperation.
"Die Entscheidung mit dem Leistungssport aufzuhören, ist mir sehr schwer gefallen", sagte Klitschko. Zukünftig will sich der Boxer in seiner Heimat verstärkt "sozialen und gesellschaftspolitischen Herausforderungen stellen". (dpa/bw)