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VfB will mit Weltmeister Zieler in die Top drei

Ron-Robert Zieler war dritter Keeper bei der WM 2014.
Ron-Robert Zieler war dritter Keeper bei der WM 2014. FOTO: dpa
Grassau. Energies Pokalgegner Stuttgart kehrt zwar als Aufsteiger in die Bundesliga zurück, aber das Selbstvertrauen ist riesengroß. dpa/noc

Für seinen Neustart mit dem VfB Stuttgart verzichtete Ron-Robert Zieler sogar auf ein paar Stunden Schlaf. Erst um Mitternacht war der Fußball-Weltmeister im VfB-Trainingslager am Chiemsee angekommen, trotzdem marschierte der Torwart schon am Mittwochmorgen mit einem breiten Grinsen auf den Trainingsplatz. Der erste Top-Transfer des Aufsteigers für die kommende Bundesliga-Saison wirkte befreit, als er im VfB-Dress die ersten Bälle parierte. Auch sein neuer Trainer Hannes Wolf war sehr zufrieden mit dem Zugang von Leicester City. "Wir haben die Verantwortung für den VfB, alle Positionen so gut wie möglich zu besetzen. Wenn man Ron-Robert Zieler verpflichten kann, muss man das machen", sagte Wolf.

Mit dem 28-Jährigen haben die Stuttgarter viel vor - das zeigte ein Interview mit dem Präsidenten Wolfgang Dietrich, das am Mittwoch in der "Sport Bild" erschien. Sein Traum sei, dass der VfB sich langfristig im oberen Drittel der Tabelle etabliere "und bestenfalls nur zwei Vereine größer sind als wir", sagte Dietrich. Mit den beiden Clubs meinte er Rekordmeister Bayern München und Borussia Dortmund.

Um es noch einmal klar zu machen: Nach einem jahrelangen Niedergang und dem Abstieg im Frühjahr 2016 ist Stuttgart gerade erst wieder in die Bundesliga zurückgekehrt. Doch das Selbstverständnis der Schwaben ist nicht das eines normalen Aufsteigers. Es ist das eines großen Traditionsvereins, der schon fünfmal deutscher Meister war. Dazu passt Zieler sehr gut. Hatte der VfB zuvor vier junge Neuzugänge verpflichtet, die in Deutschland kaum jemand kennt, ist der vom englischen Ex-Meister Leicester gekommene und mit einem Vertrag bis 2020 ausgestattete Keeper die erste große Hausnummer in dieser Transferperiode. Bis zum Wechsel nach England vor einem Jahr war er bei Hannover 96 lange die unumstrittene Nummer eins gewesen und hatte seine bisherige Karriere mit dem WM-Titel 2014 gekrönt. Auch VfB-Altstar Hansi Müller ist von dem Zugang angetan. "Ich sage dazu nur einen Satz: Er war bei der WM in Brasilien dritter Torwart", erklärte der frühere Spielmacher. Zieler habe ein unglaublich großes Potenzial. "Der wird heiß sein, spielen zu wollen nach seiner Durststrecke bei Leicester City." Denn der Schritt zu den "Foxes" zahlte sich für den gebürtigen Kölner nicht aus. Weil er dort nicht an Kasper Schmeichel vorbeikam, saß er häufig nur auf der Bank. Nun versucht er den Neustart - genau wie der VfB. "Die Gespräche mit den Verantwortlichen des VfB waren sehr überzeugend", erklärte Zieler. Daraus sei bei ihm das Gefühl entstanden, dass sich in Stuttgart etwas entwickeln könne. Der Club will die Aufstiegseuphorie nutzen, um in der Bundesliga bald wieder durchzustarten. Dazu kommt der größere finanzielle Spielraum durch die Ausgliederung der Profis in eine AG, sie soll mittelfristig bis zu 100 Millionen Euro von Investoren in die Kasse spülen.

Zum Thema:
Seit Montag läuft der freie Vorverkauf für das DFB-Pokalspiel von Energie Cottbus gegen den VfB Stuttgart am 13. August um 18.30 Uhr im Stadion der Freundschaft. Die Tickets kosten zehn Euro für den Stehplatz und 16 Euro für den Sitzplatz. Auch die Osttribüne ist für dieses Spiel geöffnet.