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Rätsel nach der Demütigung

Phil Taylor erlebte bei der WM in London einen bitteren K.o. – nun steht die Darts-Legende womöglich vor seinem Karriere-Ende.
Phil Taylor erlebte bei der WM in London einen bitteren K.o. – nun steht die Darts-Legende womöglich vor seinem Karriere-Ende. FOTO: dpa
London. Gegen seinen Erzrivalen Raymond van Barneveld erlebt Darts-Legende Phil Taylor bei der WM einen bitteren K.o. Ob der 56-Jährige damit seine beeindruckende Karriere beendet oder noch einmal angreift, beschäftigt die Darts-Szene. Miriam Schmidt

Auch zwei Tage nach seiner ultimativen Demütigung ließ Legende Phil Taylor die Darts-Szene im Ungewissen. Nach dem 3:5 gegen Erzrivale Raymond van Barneveld und dem Aus im WM-Viertelfinale wurde heftig über ein mögliches Karriereende des Rekord-Champions spekuliert.

Taylor verschwand nach dem K.o. im Londoner Alexandra Palace wortlos hinter den Kulissen - und äußerte sich bis zum Neujahrstag nicht über offizielle Kanäle zu seinen Plänen.

Lediglich die britische Boulevard-Zeitung "Daily Star" zitierte Taylor mit den Worten: "Ich werde nicht aufhören. Das hat mich entschlossen gemacht, härter zu arbeiten und mich zu verbessern, ich werde es nächstes Jahr noch einmal versuchen."

Bestätigt wurden die Aussagen zunächst nicht, auf seiner Internetseite fand die Niederlage noch gar keine Erwähnung. Doch auch van Barneveld rechnet nicht mit einem schnellen Abgang seines Konkurrenten: "Ich weiß zwar nicht, was dieses Resultat über Nacht mit ihm macht, aber ich glaube nicht."

Dabei hatte Taylor gegen den Niederländer eine sportliche Kränkung auf der größten Darts-Bühne erlebt. Bei der 3:5-Niederlage war er nicht nur sportlich unterlegen, anschließend hielt ihm Sieger van Barneveld auch noch genüsslich das Dart-Board hin und ließ Taylor auf der Rückseite unterschreiben, um die Scheibe als Erinnerung mitzunehmen. "Ich hatte eigentlich nicht vor, das zu machen, aber warum eigentlich nicht", sagte van Barneveld dem TV-Sender Sport1. "Er macht das schließlich immer, jetzt kriegt er es mal zurück."

Jahrelang dominierte der 56 Jahre alte Taylor den Darts-Sport, ist mit insgesamt 16 Weltmeister-Titeln - davon 14 bei der PDC (Professional Darts Corporation) und zwei bei der BDO (British Darts Organisation) - der unangefochtene Rekord-Champion. Doch gegen van Barneveld wirkte der Mann aus Stoke-on-Trent oft unkonzentriert und weniger souverän als zu seinen Glanzzeiten. "Ich habe ein bisschen mehr Gegenwehr von Phil erwartet", kommentierte der Niederländer.

Unzählige Male haben sich Taylor und van Barneveld auf der großen Darts-Bühne duelliert, meistens gewann der Engländer. Jahrelang war Taylor fast unschlagbar, zwischen 1994 und 2010 stand er nur einmal nicht im WM-Finale, gewann 13 von 17 möglichen Titeln. "Wenn ich etwas anfange, dann will ich der Beste sein", sagte er einmal.

Medien spekulierten daraufhin, der K.o. gegen van Barneveld könne das Ende der Ära Taylor bedeuten. "Van Barneveld hat den 16-maligen Champion damit noch ein Stück näher an die Rente gebracht", meinte "The Sun". "Es war möglicherweise das letzte Mal, dass sich diese beiden Veteranen auf der größten Bühne gemessen haben." Denn bereits vor der WM hatte Taylor erklärt, in Zukunft weniger Turniere spielen und stattdessen sein Leben genießen zu wollen.