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Marketing-Coup: Boll spielt mit Chinas Bestem

Die Fans sind elektrisiert: Timo Boll (l.) und Topstar Ma Long spielen bei der WM Doppel.
Die Fans sind elektrisiert: Timo Boll (l.) und Topstar Ma Long spielen bei der WM Doppel. FOTO: dpa
Suzhou. Chinas Ping-Pong-Diplomatie hat mit einem geschickten Schachzug das Interesse für die Tischtennis-WM im eigenen Land angeheizt. Timo Boll, wegen seiner Spielkunst und seines höflichen Auftretens ein gern gesehener Gast, und der Weltranglisten-Erste Ma Long bilden in Suzhou ein Doppel. dpa/jam

Ihr mögliches Zweitrunden-Duell mit den Top-Chinesen Xu Xin/Zhang Jike an diesem Dienstag elektrisiert die Fans im In- und Ausland.

Als die Anfrage aus China kam, musste der Rekord-Europameister nicht lange überlegen. "Für mich ist das Doppel kein PR-Gag, sondern die große Chance, Weltmeister zu werden", erklärte der 34-jährige Boll. Direkt nach der Ankündigung setzte ein Hype um das im Fachjargon als "Legenday Pair" bezeichnete Duo ein. Dabei mögen beide Profis den großen Rummel eigentlich nicht.

"Timo ist schon ein bisschen nervös, aber sehr fokussiert. Das hat man auch in der Vorbereitung gemerkt, und das ist auch ganz gut", erklärte Jörg Roßkopf beim WM-Start am vergangenen Samstag in Suzhou.

Der Bundestrainer stimmte dem deutsch-chinesischen Doppel mit etwas Bauchgrimmen zu. Eigentlich wollte er Boll an der Seite von Patrick Franziska (beide Düsseldorf) mit Blick auf Olympia 2016 testen. "Ich weiß aber, welche Wertschätzung Timo in China genießt. Für ihn ist das eine tolle Herausforderung, deshalb sind wir seinem Wunsch nachgekommen", so Roßkopf.

Sportlich ist das Experiment trotz der Sprachbarrieren kein großes Risiko. Linkshänder Boll und Rechtshänder Ma Long ergänzen sich am Tisch prima. Bei ihrem ersten gemeinsamen Auftritt gewannen sie 2013 auf Anhieb die China Open. Das ist allerdings zwei Jahre her, und seither habe beide Top-Stars kaum Doppel gespielt. In der Setzliste wurden sie gemäß der Bestimmungen nur auf Platz 17 geführt.

Das rächte sich prompt bei der Auslosung. Der Ausgang der möglichen Hammer-Partie gegen Xu Xin/Zhang Jike - Nummer zwei und drei der Welt - ist zwar offen. Dem Marketing-Coup droht aber ein schnelles Ende.