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Im Alter von 51 Jahren
Zweimaliger Motorrad-Vizeweltmeister Waldmann gestorben

Ralf Waldmann steht im April 2005 auf dem EuroSpeedway Lausitz. Am Samstag ist er im Alter von 51 Jahren verstorben.
Ralf Waldmann steht im April 2005 auf dem EuroSpeedway Lausitz. Am Samstag ist er im Alter von 51 Jahren verstorben. FOTO: dpa, mh jhe
Der zweimalige Motorrad-Vizeweltmeister Ralf Waldmann ist im Alter von 51 Jahren gestorben. Der Gewinner von 20 Grand-Prix, bis zuletzt TV-Experte beim Sender Eurosport, wurde bereits am Samstag in Ennepetal tot aufgefunden.

Das berichtet das Motorsport-Portal "Speedweek".

Waldmann fuhr zwischen 1986 und 2009 in der WM, seine größten Erfolge waren die beiden zweiten Plätze bei den 250ern in den Jahren 1996 und 1997.

50 Mal fuhr Waldmann in seiner Karriere auf das Podium. Nun wurde er plötzlich aus dem Leben gerissen.

"Wir bedauern den Tod des vielfachen Grand-Prix-Siegers Ralf Waldmann, unsere Gedanken sind bei seinen Freunden und bei seiner Familie", teilte motogp.com am Sonntagmittag mit.

Laut speedweek.com war der gelernte Klempner Waldmann am Samstag zu seinem Elternhaus in Ennepetal gefahren, um Handwerksarbeiten zu verrichten. Als "Waldi" nicht pünktlich zurückkam, machte sich seine Lebensgefährtin auf den Weg und fand ihn leblos auf. Jede Hilfe kam zu spät, die Todesursache ist bislang nicht geklärt.

Waldmann hält einen traurigen Rekord. Kein anderer Pilot hat 20 Siege gefeiert, ohne einen WM-Titel zu holen. 1996 lag er sechs Punkte hinter dem Champion, 1997 nur zwei. In beiden Fällen scheiterte der lebenslustige Waldmann auf seiner Honda am Italiener Max Biaggi.

Im Jahr 2000 fuhr der gebürtige Hagener seine letzte volle Saison, danach folgten 2002 und 2009 insgesamt vier Gaststarts, 2005 fuhr er ein Rennen in der Superbike-WM. Sein Versuch, gemeinsam mit Martin Wimmer, ebenfalls ein früherer Motorrad-Pilot, die Zweirad-Legende MZ wiederzubeleben, scheiterte.

Seit 2016 berichtete der im Fahrerlager beliebte Waldmann für Eurosport von den Strecken der Welt über die Rennen der Klassen Moto3, Moto2 und MotoGP.