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Auch Apple-Nutzer können nun per WhatsApp telefonieren

Menlo Park. Der Kurzmitteilungsdienst WhatsApp schaltet die schon länger angekündigte Anruf-Funktion auch für Apple-Geräte frei. Die am Dienstagabend veröffentlichte neue Version der App für Apples iPhone enthält nun den Telefonier-Service mit dem Namen "WhatsApp Call". dpa

Diese Funktion werde "in den nächsten Wochen langsam aktiviert", hieß es dazu. Auf Geräten mit dem Google-Betriebssystem Android ist für die Nutzer diese Funktion bereits seit einiger Zeit verfügbar.

Die App nutzt dabei nicht das herkömmliche Telefonnetz, sondern die Internet-Verbindung. Mit dem Update vereinfacht WhatsApp zudem den Versand von Fotos und Videos, unter anderem aus anderen Apps heraus. Außerdem wurde ein Schnellzugriff auf die Kamera direkt aus der WhatsApp-Anwendung eingeführt.

WhatsApp hat nach jüngstem Stand mehr als 800 Millionen Nutzer weltweit und hat daher für viele die SMS weitgehend abgelöst. Der Dienst wurde im vergangenen Jahr für knapp 22 Milliarden Dollar von Facebook gekauft. Diverse Dienste bieten bereits die Möglichkeit an, über ihre Apps zu telefonieren. Darunter sind der Pionier Skype, Google, Facebook selbst, jüngere Services wie Viber oder Facetime auf Apple-Geräten. Ein Vorteil für Nutzer ist, dass selbst im Ausland zum Beispiel über WLAN kostenlos telefoniert werden kann.

Europäische Telekom-Konzerne kritisieren, dass Online-Dienste massiv auf deren Infrastruktur zurückgreifen, ohne sich an den Aufbaukosten zu beteiligen.