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Hip und doch bodenständig
Zu Besuch im Sonoma Valley in Kalifornien

Idyllischer Russian River im Sonoma County: Der Name lässt auf die frühen Siedler aus Russland schließen. Foto: Sonoma County Tourism/www.sonomacounty.com
Idyllischer Russian River im Sonoma County: Der Name lässt auf die frühen Siedler aus Russland schließen. Foto: Sonoma County Tourism/www.sonomacounty.com FOTO: Sonoma County Tourism
Sonoma. Bedächtig und fast schon liebevoll lehnt sich Ashby Marshall mit dem Gesicht an das helle Eichenfass. Sie drückt ihr Ohr gegen das Holz. Und spürt Vibrationen. Von Verena Wolff, dpa

Denn das Fass, in dem Whiskey ihrer Destillerie Spirit Works in Sebastopol lagert, wird von einem Lautsprecher beschallt - und zwar mit dem „Nussknacker“ von Tschaikowski, in der Version des San Francisco Ballet. Wozu das? „Andere Menschen reden mit ihren Blumen. Wir wollen wissen, ob die Musik den Geschmack des Whiskeys beeinflusst“, sagt Marshall.

In Sonoma im Norden Kaliforniens probieren viele etwas Neues aus. Wein wird schon seit vielen Jahrzehnten in den verschiedenen Regionen des Countys hergestellt, doch in den vergangenen Jahren sind Brenner, Metzger und Käsereien dazugekommen. Und Farm-to-table-Restaurants, in denen die Zutaten für die Küche von den Bauernhöfen in der Umgebung kommen. Davon gibt es eine ganze Menge, direkt am Pazifik und in den sanften grünen Hügeln, die ins Landinnere gehen. Schafe, Ziegen und Rinder zieren die Landschaft, während auf der anderen Seite des berühmten Highway 1 der Pazifik an die zerklüfteten Felsen klatscht.

Über dieses Meer kamen einst die Russen. Vor mehr als 200 Jahren gründeten sie im heutigen Fort Ross ihren südlichsten Stützpunkt in Nordamerika. Heute gibt es sie in der Gegend kaum noch, sehr wohl aber Hinweise auf die Geschichte: So ist der Russian River, der in den Pazifik mündet, ein beliebter Fluss für Kajaktouren und Campingausflüge. Sebastopol findet man ebenso auf der Landkarte wie einen Ort namens Moscow.

Es sind nicht mehr Farmer, die sich in diesen Tagen in Sonoma ansiedeln. Vor allem Städter aus der Bay Area, San Francisco und dem Silicon Valley kommen nach Jahren hektischen Lebens in der Stadt ins County im Norden. Sie wollen in der Natur sein und etwas herstellen, mit ihren eigenen Händen - ein bisschen alternativ und so öko wie möglich. So wie Ashby Marshall mit ihrem Whiskey und Gin.

Ein anderes Beispiel ist Sheana Davis, eine ausgezeichnete Köchin, die Käse in ihrer eigenen Käserei für Restaurants und Winzer herstellt. Außerdem bringt sie Interessierten bei, wie man Käse herstellt und wie dieser in Verbindung mit Wein, Cider, Bier oder Hochprozentigem schmeckt. Keine leichte Aufgabe in den USA.

Auch einige Deutsche hat es ins Sonoma County verschlagen, ein Gebiet, das mit rund 4500 Quadratkilometern etwa doppelt so groß ist wie das Saarland. Anne Moller-Racke kam schon vor 30 Jahren aus dem Mittelrheinischen. Zwar hatte sie keine Ausbildung als Winzerin, war aber in der Landwirtschaft versiert. Und heuerte in Buenavista an, dem ältesten Weingut im Carneros-Gebiet – ein ideales Anbaugebiet für Pinot Noir und Chardonnay. „Wenn man über die ersten Berge geht, dann ist das Klima deutlich wärmer, das ist besser für die Bordeaux-Weine und die spanischen Sorten“, erklärt Moller-Racke.

Durch die vielen Sonnenstunden und das freundliche Klima produzieren sie hier fruchtige Weine. Aber die Riesenkellereien, die man aus dem benachbarten Napa Valley kennt, gibt es in Sonoma nicht. 5000 Kisten à zwölf Flaschen produziert die Deutsche in der Genossenschaft Donum Estate . Damit gehört sie zu einem der kleinen Weingüter.

Besonders macht die Donum Estate etwas anderes: „Die Besitzer sind große Kunstliebhaber“, erzählt Moller-Racke bei einem Spaziergang zwischen den Reben. Und das ist nicht zu übersehen. Der Bulle, der sich an der Wall Street vor der amerikanischen Börse befindet, steht in kleinerem Format zwischen Blumen und Kräutern in einem Garten. Die Pistole mit dem verknoteten Lauf, die auch vor dem UN-Gebäude steht, ziert den Eingang zum Skulpturengarten. Ein Höhepunkt sind zwölf Sternzeichen, erschaffen vom weltberühmten chinesischen Künstler Ai Wei Wei. Die Skulpturen aus Bronze stehen an einem Ehrenplatz auf dem Weg in die Weinberge und zieren auch die Etiketten der Donum Estate.

Die nahe Bay Area ist eine wohlhabende Region. Einige Start-ups, die jenseits der dortigen Tech-Szene ihre Unternehmen gründen, nehmen durchaus Geld in die Hand. So wie die zwei Freunde Neil Dipaola und Ryan Miller, die Köpfe hinter dem Autocamp in Guerneville am Russian River. Angeordnet in der Form eines Hufeisens stehen 23 Wohnwagen: „Silbergeschosse“, wie die legendären Airstream-Trailer auch genannt werden. Dazu zehn geräumige Zelte. Glamping vom Feinsten.

In einem Garten können die Gäste an lauschigen Abenden ein Lagerfeuer machen und Marshmallows grillen. Überall auf dem Gelände gibt es schnelles WLAN. Denn die Unternehmer aus der Bay Area wollen zwar zurück zu den Wurzeln und Dinge erschaffen – doch ohne die virtuelle Welt und die sozialen Medien geht das nicht.

Sonoma County

Spirit Works Destillery

The Donum Estate

Autocamp

Sonoma

Anreise: Lufthansa und United fliegen täglich nach San Francisco. Von dort aus kommt man mit einem Mietwagen ins Sonoma County. Erstes Highlight: die Fahrt über die Golden Gate Bridge, für die man in nördlicher Richtung keinen Brückenzoll zahlen muss.

Geld: Für einen Euro gibt es 1,23 US-Dollar (Stand: April 2018). Das Bezahlen mit Kreditkarte ist weit verbreitet.

Übernachtung: Große Hotelketten gibt es im Sonoma County nicht. Meist sind es kleine Bed-and-Breakfasts, die Zimmer in idyllischer Umgebung anbieten. Mitunter vermieten auch Weingüter Zimmer. Und es gibt alternative Übernachtungsmöglichkeiten wie das Autocamp oder verschiedene Baumhäuser. Wer mit Zelt oder Wohnmobil unterwegs ist, findet im gesamten County wunderschön gelegene Campgrounds.

Wildes Sonoma: Rau sind die Felsen und auch das Klima am Pazifik. Foto: Sonoma County Tourism/www.sonomacounty.com
Wildes Sonoma: Rau sind die Felsen und auch das Klima am Pazifik. Foto: Sonoma County Tourism/www.sonomacounty.com FOTO: Sonoma County Tourism
Anne Moller-Racke kam vor 30 Jahren aus dem Mittelrheinischen ins Sonoma County und stellt heute kalifornischen Wein her - hier steht sie neben Skulpturen, die der Künstler Ai Wei Wei entworfen hat. Foto: Verena Wolff
Anne Moller-Racke kam vor 30 Jahren aus dem Mittelrheinischen ins Sonoma County und stellt heute kalifornischen Wein her - hier steht sie neben Skulpturen, die der Künstler Ai Wei Wei entworfen hat. Foto: Verena Wolff FOTO: Verena Wolff
Skulptur im Weinberg von Donum Estate - die Besitzer sind große Kunstliebhaber. Foto: Verena Wolff
Skulptur im Weinberg von Donum Estate - die Besitzer sind große Kunstliebhaber. Foto: Verena Wolff FOTO: Verena Wolff
Weinberge in Sonoma: Mehr als 425 Weingüter gibt es in der Region. Foto: Sonoma County Tourism/www.sonomacounty.com
Weinberge in Sonoma: Mehr als 425 Weingüter gibt es in der Region. Foto: Sonoma County Tourism/www.sonomacounty.com FOTO: Sonoma County Tourism
Spirit Works heißt eine der ausgefallenen Destillerien in Sonoma in Sebastopol - dort wird der Whiskey mit Musik beschallt. Foto: Jim Fryer/BrakeThrough Media/Spirit Works
Spirit Works heißt eine der ausgefallenen Destillerien in Sonoma in Sebastopol - dort wird der Whiskey mit Musik beschallt. Foto: Jim Fryer/BrakeThrough Media/Spirit Works FOTO: Jim Fryer/BrakeThrough Media
Wildes Sonoma: Küstenlandschaft am Pazifik. Foto: Verena Wolff
Wildes Sonoma: Küstenlandschaft am Pazifik. Foto: Verena Wolff FOTO: Verena Wolff
Außergewöhnliche Unterkunft: Airstream-Trailer, auch „Silbergeschosse“ genannt, umgeben von Redwood-Bäumen im Autocamp in Guerneville. Foto: Verena Wolff
Außergewöhnliche Unterkunft: Airstream-Trailer, auch „Silbergeschosse“ genannt, umgeben von Redwood-Bäumen im Autocamp in Guerneville. Foto: Verena Wolff FOTO: Verena Wolff
Robben an der Pazifikküste - einst wurden die Tiere gejagd, doch diese Zeiten sind vorbei. Foto: Sonoma County Tourism/www.sonomacounty.com
Robben an der Pazifikküste - einst wurden die Tiere gejagd, doch diese Zeiten sind vorbei. Foto: Sonoma County Tourism/www.sonomacounty.com FOTO: Sonoma County Tourism
Kennt sich aus mit Käse und wie man ihn mit anderen Speisen kombiniert: Sheana Davis. Foto: James Fanucchi/dpa-tmn
Kennt sich aus mit Käse und wie man ihn mit anderen Speisen kombiniert: Sheana Davis. Foto: James Fanucchi/dpa-tmn FOTO: James Fanucchi
In Petaluma im südlichen Sonoma County stehen jede Menge hübsche Häuser, die nie von einem Erdbeben zerstört wurden. Foto: Sonoma County Tourism/www.sonomacounty.com
In Petaluma im südlichen Sonoma County stehen jede Menge hübsche Häuser, die nie von einem Erdbeben zerstört wurden. Foto: Sonoma County Tourism/www.sonomacounty.com FOTO: Sonoma County Tourism
Hipsteridylle im Autocamp in Guerneville: Hier hängen die jungen Städter am Lagerfeuer ab - natürlich mit WLAN. Foto: Erin Feinblatt/AutoCamp/dpa-tmn
Hipsteridylle im Autocamp in Guerneville: Hier hängen die jungen Städter am Lagerfeuer ab - natürlich mit WLAN. Foto: Erin Feinblatt/AutoCamp/dpa-tmn FOTO: Erin Feinblatt
Ashby Marshall lauscht am Whiskeyfass - es wird mit einem Lautsprecher beschallt. Man hofft auf einen Geschmacksunterschied. Foto: Verena Wolff/dpa-tmn
Ashby Marshall lauscht am Whiskeyfass - es wird mit einem Lautsprecher beschallt. Man hofft auf einen Geschmacksunterschied. Foto: Verena Wolff/dpa-tmn FOTO: Verena Wolff
Wer auf einer Kalifornien-Rundreise in San Francisco ist, sollte von dort einen Abstecher nach Sonoma im Norden machen - dort erwarten leckere Weine und kreative Kˆpfe den Besucher. Foto: dpa-infografik
Wer auf einer Kalifornien-Rundreise in San Francisco ist, sollte von dort einen Abstecher nach Sonoma im Norden machen - dort erwarten leckere Weine und kreative Kˆpfe den Besucher. Foto: dpa-infografik FOTO: dpa-infografik GmbH
Destillerie Spirit Works in Sebastopol: 16 Fässer Whiskey lagern hier. Foto: Marc Fiorito/Spirit Works
Destillerie Spirit Works in Sebastopol: 16 Fässer Whiskey lagern hier. Foto: Marc Fiorito/Spirit Works FOTO: Marc Fiorito