Das Klackern der Kugeln in der polierten Plexiglas-Trommel und das "Plopp" bei jeder gezogenen Gewinnzahl haben viele Menschen im Ohr. Am 4. September 1965 übertrug die ARD erstmals live im Fernsehen die Ziehung der Lottozahlen aus dem Studio des Hessischen Rundfunks in Frankfurt. Bis zum Ende der Live-Lotto-Ziehung im Juni 2013 wurden viele Spieler zu Millionären, es gab aber auch einige Pannen. Kurioses und Wissenswertes aus fünf Jahrzehnten:

ARD-Pannen: Sie sind bei der Ziehung der Glückszahlen selten, sorgten aber manches Mal für viel Wirbel. Eine denkwürdige Panne ereignete sich im Februar 1999. Bei der Live-Ziehung für die Zusatzlotterie "Spiel 77" brach eine Kugel beim Mischen entzwei und lag in der Trommel. Die Ziehung wurde für ungültig erklärt und nach der Live-Sendung wiederholt.

Im Mai 2005 kam es auch zu einem Patzer. Die Lottofee verlas die falsche Zusatzzahl. Nicht ihre Schuld. Die zunächst korrekt gezogene Zusatzzahl "18" wurde wegen einer technischen Panne hinter den Kulissen auf einer Tafel als "8" eingegeben.

ZDF-Pannen: Bei der bisher wohl größten Panne in Deutschland rollten beim Mittwochslotto im ZDF am 3. April 2013 nicht alle Kugeln in die Trommel, zwei hingen fest. Die Zahlen wurden für ungültig erklärt, die Ziehung wurde wiederholt.

Höchste Gewinne: Ob Lotto "6 aus 49" oder Eurojackpot: Die richtigen Zahlen haben schon so manchen Deutschen zum Multimillionär gemacht. Im Dezember 2014 räumte ein Handwerker aus Hessen beim Eurojackpot 58,7 Millionen Euro und damit den größten Lottogewinn ab, der jemals in Deutschland ausgeschüttet wurde. Der mit 45,4 Millionen Euro höchste Lotto "6 aus 49"-Gewinn ging im Dezember 2007 an drei Tipper aus Niedersachsen, Schleswig-Holstein und Thüringen. Den höchsten Einzelgewinn von 37,7 Millionen Euro sahnte 2006 ein Krankenpfleger aus Nordrhein-Westfalen ab.

Seit Sommer 2013 ist die Ziehung der Lotto-Zahlen nicht mehr live im Fernsehen, sondern nur noch im Internet zu sehen. Jeden Mittwoch um 18.25 Uhr und jeden Samstag um 19.25 Uhr rollen die Kugeln nun dort. Allerdings kommen die Klicks lange nicht an die Einschaltquoten in der ARD heran: Durchschnittlich sehen 24 000 Nutzer die Ziehung live im Internet, wie die federführende Saarland Sporttoto mitteilte. Bei der ARD-Fernsehsendung "Lotto am Samstag" waren es bei den letzten zehn Ziehungen zwischen 1,7 und 3,7 Millionen Zuschauer gewesen.