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Lebensformen in Höhlen unterm Eis?

Sydney. In warmen Höhlen unter antarktischem Eis könnte es bisher unbekannte Lebensformen geben. In Hohlräumen, die durch den Dampf des fast 3800 Meter hohen aktiven Vulkans Mount Erebus auf der Ross-Insel geformt wurden, fanden Forscher der Australian National University Canberra Erbgutspuren von Algen, Moosen und kleinen Tieren. dpa/pb

Die Leiterin der Expedition, Ceridwen Fraser, berichtete am Freitag, in den Höhlen sei es bis zu 25 Grad warm.

Die meisten der entdeckten DNA-Spuren ähneln den Forschern zufolge Proben, die auch in anderen Gebieten der Antarktis gefunden wurden. Noch hätten aber nicht alle Spuren identifiziert werden können, sagte Fraser. "Das gibt uns einen verlockenden Blick darauf, wie das Leben unter dem Eis der Antarktis aussehen könnte. Möglicherweise gibt es dort auch neue Arten von Tieren und Pflanzen."