Phelps ließ nach dem Flug vom Abschluss-Trainingslager in Singapur seinen Mitschwimmern beim Verlassen der Sicherheitszone den Vortritt und schlüpfte durch einen Nebenausgang raus. Außer einer beträchtlichen Zahl von Reportern und Fotografen warteten auch viele Phelps-Fans vergebens auf den potenziellen Top-Star der Spiele.
In Peking will Michael Phelps acht Disziplinen (fünf Einzel, drei Staffeln) bestreiten. Sollte er diese erfolgreich bewältigen, überträfe er seinen Landsmann Mark Spitz, der vor 36 Jahren in München siebenfacher Olympiasieger war. Mit bislang insgesamt acht Medaillen (sechsmal Gold, zweimal Bronze) ist Phelps in der Liste der erfolgreichsten Schwimm-Olympioniken hinter seinen Landsleuten Spitz, Matt Biondi (beide elf), Gary Hall junior (zehn), dem Australier Ian Thorpe und Alexander Popow (Russland/beide neun) Sechster. Er liegt gleichauf mit dem früheren DDR-Olympiasieger Roland Matthes. Michael Groß nimmt mit sechs Olympia-Medaillen (3/2/1) Rang elf ein. (dpa/bw)