Löw am Montag: "Eines ist klar: In den nächsten Tagen denke ich keine Sekunde daran, den Vertrag zu verlängern oder Gespräche zu führen. Die nächsten Tage zählt nur das Spiel gegen die Tschechen, das verlange ich ja auch so von den Spielern"

Auch nach der Partie am Mittwoch (20.45 Uhr/ZDF) in der ausverkauften Münchner Arena werde er kurzfristig „keine konkreten Gespräche“ mit dem Deutschen Fußball-Bund (DFB) führen, versicherte Löw entgegen anderslautenden Medienberichten: „Dann will ich mich erst einmal ein paar Tage erholen.“

Vorrang vor der mit der DFB-Führung grundsätzlich vereinbarten Ausweitung des aktuellen Kontraktes um zwei Jahre bis zur WM 2010 in Südafrika hat für Löw, nach dem in Irland gebuchten EM-Ticket gegen den Tabellenzweiten Tschechien auch den Gruppensieg perfekt zu machen. „Wir wollen die Konzentration hochhalten und das Spiel gewinnen. Wir wollen Platz eins verteidigen“, sagte Löw.

Schweinsteiger soll spielen

Trotz der Siegvorgabe wird es einige personelle Umstellungen im Vergleich zum 0:0 gegen die Iren geben. Timo Hildebrand ersetzt den gesperrten Jens Lehmann im Tor, der Arsenal-Keeper durfte bereits gestern zurück nach London reisen. Lukas Podolski wird in seinem Heimspiel ebenso in der Startformation stehen wie sein Bayern-Kollege Bastian Schweinsteiger. Die Kopfverletzung aus dem Irland-Spiel behindert den 23-jährigen Mittelfeldspieler nicht mehr. „Bastian wird spielen können“, sagte Joachim Löw, der ansonsten die Trainingseindrücke abwarten will: „Es wird zwangsläufig einige Veränderungen geben. Mal sehen, wie sich die Spieler noch im Training präsentieren.“


Gegen die Tschechen (20 Punkte), die mit einem Sieg die Konkurrenz aus Irland (15) und Zypern (13) aus dem Rennen werfen und sich ebenfalls vorzeitig das EM-Ticket sichern könnten, soll es unabhängig von der Aufstellung keinen Leistungsabfall geben. Denn schon jetzt hat Löw den knallharten Kampf um die 23 EM-Plätze eröffnet: „Keiner kann sich sicher sein, keiner darf sich zurücklehnen.“

Leitfiguren wichtig für Erfolg

Indes ist langfristig die Rückkehr einer Leitfigur wie Michael Ballack enorm wichtig für die Mannschaft. Denn auch wenn in der EM-Qualifikation hochkarätige Ausfälle immer wieder kompensiert werden konnten, sind bei der EM die Führungskräfte unverzichtbar. „Ballack, Klose, Lahm, Schneider – gerade bei einem Turnier werden diese erfahrenen Spieler gebraucht“, betonte Löw.