Zugleich beendete der Australian-Open-Champion die Dauer-Regentschaft seiner großen Rivalen Nadal und Roger Federer. „Mein Traum ist wahr geworden. Ich habe meine Leben lang dafür gearbeitet“, sagte der überglückliche Djokovic nach den „größten Gefühlen, die ich je auf dem Platz hatte“.

Drei Stunden später zerstörte der Spanier Nadal durch das 5:7, 6:2, 6:2, 6:4 über Andy Murray die Hoffnungen der britischen Fans auf den ersten Heimsieg seit Fred Perrys Triumph vor 75 Jahren. Für den Schotten war es die dritte Halbfinal-Pleite an der Church Road in Serie und die zweite gegen den Kämpfer aus Mallorca. „Ich bin sehr glücklich, wieder im Finale zu sein. Gegen Novak wird es sehr schwierig für mich werden“, sagte French-Open-Sieger Nadal.

Für Murray schien die Last der Erwartungen erdrückend zu sein. Zwar gewann der 24-Jährige den ersten Satz. Doch danach biss sich der zehnmalige Grand-Slam-Champion Nadal in die Partie und machte seinen 20. Erfolg in Wimbledon nacheinander souverän perfekt. „Ich glaube fest daran“, dass ich gegen ihn gewinnen kann“, sagte Djokovic mit Blick auf das Finale furioso der 125. All England Championships am Sonntag.