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Ex-General als Hoffnungsträger

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Zur Person. Der frühere Militärdiktator Buhari ist der neue Hoffnungsträger Nigerias. Der Muslim hat die Wahl gewonnen und will im Land für einen neuen Aufbruch sorgen. dpa/sm

Der hagere 72 Jahre alte pensionierte General ist ein ungewöhnlicher Hoffnungsträger für das bevölkerungsreichste Land Afrikas. Er ist rund 50 Jahre älter als die Hälfte der Bevölkerung. Die durchschnittliche Lebenserwartung für Nigerianer hat er bereits um zwei Jahrzehnte überschritten. Auch seine Erfahrung als früherer Militärdiktator machte ihn zu einem ungewöhnlichen Kandidaten. Doch die Mehrheit der Nigerianer traut ihm zu, als Präsident einen neuen Aufbruch einzuleiten.

Der Muslim Buhari gilt als integer und diszipliniert. Er will die größte Volkswirtschaft des Kontinents von den Plagen der Korruption befreien, für mehr Wachstum sorgen, die Armut bekämpfen und den islamistischen Terror von Boko Haram ausmerzen.

Dank diesem Wahlprogramm ist ihm Nigerias erster Machtwechsel seit der Rückkehr zur Demokratie 1999 gelungen. Sein Anspruch, ein Kandidat der Erneuerung zu sein, beißt sich jedoch mit seiner Vergangenheit.

Der Karrieresoldat wurde bereits vor 40 Jahren zum Militärgouverneur eines Bundesstaats ernannt und hatte daraufhin unter verschiedenen Militärregierungen zahlreiche Führungspositionen inne, inklusive Ministerämtern und einer Zeit als Chef des nigerianischen Ölkonzerns. 1983 putschte er sich schließlich an die Staatsspitze, seinen Vorgänger ließ er einsperren. Während seiner Regierungszeit setzte er die Verfassung außer Kraft und führte mit eiserner Faust eine Kampagne gegen Korruption und für mehr Disziplin im Staat. Die Presse- und Meinungsfreiheit wurde eingeschränkt.

Doch die wirtschaftlichen Probleme Nigerias bekam er nicht in den Griff. Schon knapp zwei Jahre später wurde er weggeputscht und landete für drei Jahre hinter Gittern. Inzwischen ist er jedoch nach eigener Aussage ein überzeugter Demokrat. 2003 bewarb Buhari sich erstmals bei einer Wahl um das Präsidentenamt. Er verlor. Auch 2007 und 2011. Doch nun siegte er gegen Amtsinhaber Goodluck Jonathan.