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Der Kampf gegen das Altern

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Wohl kein anderer Mensch auf der Welt ist so gläsern wie Craig Venter. Schon vor rund 15 Jahren veröffentlichte der Wissenschaftler die erste genetische Blaupause eines einzelnen Menschen - seine eigene. dpa/roe

Unter anderem geht daraus hervor, dass ihm möglicherweise - wie seinem Vater - ein früher Herzinfarkt droht. Zur Vorbeugung nehme er jetzt Cholesterinsenker und Tabletten gegen Alzheimer, schrieb Venter in seiner Autobiografie "Entschlüsselt. Mein Genom, mein Leben".

Doch das alles war nur der Anfang für Venter, der am Freitag 70 Jahre alt wird, und im Alter vor allem gegen das Altern kämpft. "Ich glaube nicht, dass es da vorgeschriebene Grenzen gibt", sagte er jüngst dem "Wall Street Journal". Er wolle die "gesunde Lebenszeit" verlängern. "Wenn wir es schaffen, die medizinischen Kosten zu verringern und die Lebensqualität der Menschen bis zu ihrem 100. Geburtstag zu verbessern, hätte das riesige Auswirkungen." Venter ist so schillernd wie umstritten. Mit schwindelerregendem Tempo kündigen er und sein Team immer wieder neue Entdeckungen und Vorhaben an. Ziel sei es, die Biologie dazu zu bringen, "das zu tun, was wir wollen". US-Präsident Barack Obama war über das Projekt so beunruhigt, dass er eine Expertenkommission einsetzte, um den ethischen Aspekt von Venters Vorhaben zu prüfen. Zuletzt verkündete Venter, künftig das Genom von 40 000 Menschen pro Jahr analysieren zu wollen, um so eine riesige Datenbasis zur Forschung zu haben. Viele Kollegen werfen Venter Größenwahn, Narzissmus und einen zu stark ausgeprägten Geschäftssinn vor. Aber der Wissenschaftler hat auch schon viele Preise bekommen und mehrfach bewiesen, dass er scheinbar Unmögliches bewerkstelligen kann.

Der 1946 geborene Forscher ist Sohn eines deutschstämmigen Buchhalters aus Salt Lake City im US-Bundesstaat Utah. Er wuchs in einfachen Verhältnissen auf, war ein schlechter Schüler und schaffte gerade so den Abschluss. Statt an ein College ging er an den Pazifik und surfte drei Jahre, bis der Vietnamkrieg dem ein Ende setzte. Als Sanitäter im Krankenhaus der US-Marine in Danang verarztete er Landsleute. Danach studierte er Medizin und promovierte. Mehr als 280 Fachartikel hat er bislang veröffentlicht.