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Berühmtester Kobold der Welt

Zwischenzeitlich benahm sich Pumuckl wie ein Mann in der Midlife-Crisis: Diät und Muskelaufbau, Waschbrettbauch.
Zwischenzeitlich benahm sich Pumuckl wie ein Mann in der Midlife-Crisis: Diät und Muskelaufbau, Waschbrettbauch. FOTO: dpa
München. Barbara von Johnson nennt sich selbst "optische Mutter von Pumuckl". Vor mehr als einem halben Jahrhundert hat sie dem wohl berühmtesten Kobold der Welt das unverwechselbare Aussehen mit den roten Strubbelhaaren gegeben. Sabine Dobel

Pumuckl ist im Februar 55 Jahre alt geworden; Johnson wird am heutigen Donnerstag 75 Jahre alt.

Nach fast 40 Jahren der Trennung finden die beiden just zu dem Doppelgeburtstag wieder zusammen: Erstmals zeichnet Johnson ihren Zögling jetzt wieder für ein neues Vorlesebuch des Kosmos-Verlags in Stuttgart. Er kehre nun "auf wunderbare Weise" zu ihr zurück, sagt sie. Es sei mit dem Kobold eben wie mit einem leibhaftigen Kind: "Wenn er weggehen will, lass ich ihn ziehen, und wenn er wiederkommt, ist die Türe offen."

Die Münchner Künstlerin hatte mit 21 Jahren einen von der Autorin und Pumuckl-Erfinderin Ellis Kaut (1920-2015) ausgeschriebenen Wettbewerb gewonnen und den Kobold bis 1978 gezeichnet. Dann übernahmen andere Illustratoren seine Gestaltung, wenngleich nach ihrem Vorbild.

Bis heute zeichnet Johnson, gelegentlich stellt sie aus. Die Schülerin des österreichischen Künstlers Oskar Kokoschka arbeitete als Kinder- und Schulbuchillustratorin, als freie Künstlerin und Kunsttherapeutin. In ihren Werken verschwimmen oft die Grenzen zwischen den Kunstformen Gemälde, Grafik und Fotografie. Gerade veröffentlichte sie einen Band mit 50 Gedichten und trägt sie mit einer Kollegin auf der Bühne vor. "Dass ich mit 75 noch mal auf die Bühne gehe und Bilderbücher mache, finde ich schön." Es sei ein bisschen wie beim Pumuckl: Es gehe ums Sichtbarwerden.

Sie hatte den Klabautermann vor gut einem halben Jahrhundert mit den beiden Zähnchen, den Pausbacken, dem kurzen Hemdchen und ohne Schuhe geschaffen - ein klein wenig nach dem Bild ihrer eigenen Kindheit: "Am liebsten bin ich barfuß gelaufen." Anders als die Autorin Kaut wurde sie jedoch mit ihrem Pumuckl nicht so recht berühmt.

Ins Rampenlicht rückte sie erst, als sie um ihre Urheberrechte kämpfte - und schließlich auch mit Kaut in Streit geriet. Johnson hatte Kinder bei einem Malwettbewerb eine Freundin für Pumuckl zeichnen lassen. Das fand Kaut "unappetitlich". Und so lagen sich die beiden "Mütter" über der Frage in den Haaren, ob ihr Zögling im gereiften Alter von um die 40 mal eine Freundin haben dürfte. Am Ende entschied das Münchner Landgericht: ja. Sogar eine Hochzeit gestanden die Richter ihm zu. Doch dazu kam es nicht. Er blieb doch Single.

Johnson und Kaut, die 2015 starb, versöhnten sich. Sie habe Kaut eine Biene aus bemaltem Holz geschenkt, "weil sie so viel Honig in die Welt gebracht hat".

Inzwischen zählt Pumuckl mit 55 Jahren zu den sogenannten Best-Agern. Und benahm sich zwischenzeitlich, wie man es gelegentlich bei Männern seines Alters beobachten kann: Diät und Muskelaufbau, Waschbrettbauch in der Midlife-Krise. 2015 hatte der Kosmos-Verlag ein Buch mit einem sportlich-dynamischen Pumuckl aufgelegt. Doch die Fans protestierten. Der Verlag nahm den Abspeckversuch zurück. Pumuckl behielt seinen Bauch. Johnson wundert sich über dieses Intermezzo nicht. "Der Pumuckl ist halt immer ein Anschauungsobjekt für Schwingungen in der Gesellschaft."

Jetzt aber soll Pumuckl wieder ganz der kleine Kobold sein, mit dem Generationen von Kindern in Deutschland, aber auch in europäischen Ländern wie Spanien und Frankreich und sogar in China groß geworden sind. "Wir spüren, dass in unserer komplexen und unübersichtlichen Welt die Sehnsucht nach den bekannten und vertrauten Kindheitshelden groß ist", sagt Birgitta Barlet, Programmleiterin Buch bei Kosmos. Pumuckl sei ein solcher Kindheitsheld. "Und viele Menschen möchten ihn genau so behalten, wie sie ihn seit Generationen kennen: barfuß, mit roten Wuschelhaaren und dem gemütlichen Pumuckl-Bäuchlein." Johnson will den Menschen diesen Pumuckl zurückbringen, "der uns so wunderbar erreicht hat mit seinem Trotz, seiner Wut, Liebe und Naivität". "Das ist mir ein großes Anliegen, deshalb habe ich zugesagt", sagt sie. "Ich bin schon völlig verpumuckelt."