Sie skypen, mailen und telefonieren mit ihren Töchtern und Söhnen, die jetzt in Berlin, Frankfurt/Main, München, Hamburg oder Wien leben. In Ostdeutschland, so scheint es, pflegt eine Elterngeneration intensive Fernbeziehungen zu ihren Kindern. In Scharen haben vor allem die Jungen in den 1990er-Jahren und in einer zweiten Welle um die Jahrtausendwende die fünf neuen Länder verlassen - auf der Suche nach Ausbildungs- und Arbeitsplätzen, nach Zukunft und einem guten Einkommen. Weil in den Wendewirren ohnehin wenige Kinder geboren wurden, sprechen Bevölkerungsforscher nun von der halbierten Generation. Und sie verweisen auf ein Phänomen: den Männerüberschuss.

Defizit europaweit beispiellos

"Die ländlichen Räume Ostdeutschlands weisen ein großes Defizit an jungen Frauen auf, das selbst auf europäischer Ebene beispiellos ist", heißt es in einer Studie des Bundesinstituts für Bevölkerungsforschung (Wiesbaden) zu Ursachen und Folgen der Abwanderung aus den fünf neuen Bundesländern. "Not am Mann" überschrieb das Berlin-Institut für Bevölkerung und Entwicklung eine Untersuchung, die vor einigen Jahren erstmals auf das Problem und die schlechten Karten gering qualifizierter junger Männer auf dem ländlichen Heiratsmarkt aufmerksam machte.

"Das ist immer noch so. Das ist eine Folge der Wanderungsbewegungen - erst zwischen Ost und West und jetzt zwischen Land und Stadt", sagt Manuel Slupina vom Berlin-Institut. Auch in ländlichen Regionen im Westen gebe es weniger Frauen. "Aber längst nicht in diesem Ausmaß."

Im Gegensatz zur Not der Dörfer und Kleinstädte entwickeln sich einige Städte inzwischen wieder zu "Wachstumsinseln" inmitten der "Schrumpfregion" Ost, die seit der Wiedervereinigung 2,3 Millionen Menschen verloren hat. Zu den Inseln zählen die Hochschulstädte Jena, Greifswald oder Weimar, aber auch das Umland von Berlin sowie die Großstädte Leipzig, Dresden, Erfurt und neuerdings auch Magdeburg. Greifswald, das in einer eher strukturschwachen Region Mecklenburg-Vorpommerns liegt, habe heute den höchsten Frauenanteil an der Bevölkerung der 18- bis 24-Jährigen, hat das Bundesinstitut errechnet.

Mobile junge Frauen

Der Männerüberschuss hat seine Ursache in den besonders mobilen ostdeutschen Frauen im Alter von 18 bis 24 Jahren. Und in ihren im Vergleich zu Jungen tendenziell besseren Schulabschlüssen - darin sind sich alle Wissenschaftler einig. Die jungen Frauen packten vor allem in den Regionen die Koffer, die abseits der größeren Städte und der Pendlerregionen entlang der Landesgrenzen zu Bayern, Hessen oder Niedersachsen liegen.

In der Altersgruppe der 18- bis 29-Jährigen gebe es viele Kreise mit bis zu 25 Prozent mehr Männern als Frauen, konstatiert das Bundesinstitut in Wiesbaden. "Das gilt vor allem für strukturschwache Regionen." Die Herausforderungen dort durch die schrumpfende und älter werdende Bevölkerung sind groß: für den Arbeitsmarkt durch Fachkräftemangel, für Sozialsysteme, Infrastruktur, öffentliche Kassen bis hin zu rechtsextremen Tendenzen in von Männern geprägten Regionen.

Keine Trendwende in Sicht

Der Gegensatz zwischen Frauendefiziten in ländlichen Räumen und Frauenüberschüssen in Städten nehme noch zu. "Eine Trendwende ist nicht zu erkennen", sagen die Bevölkerungsforscher. Der Präsident des Instituts für Wirtschaftsforschung Halle (IWH), Reint E. Gropp, rät dazu, aus der Not eine Tugend zu machen: "Man muss sich auf die Städte konzentrieren, gerade in Ostdeutschland. Sie müssen attraktiver werden für die Zielgruppe der gut ausgebildeten, möglichst kinderreichen jungen Familien."

Als Gegenden mit Frauenmangel in der Altersgruppe bis 39 Jahre gelten etwa die Region Parchim in Mecklenburg-Vorpommern, das Jerichower Land in Sachsen-Anhalt, Prignitz und Elbe-Elster-Kreis in Brandenburg, Mittelsachsen oder der Kreis Schmalkalden-Meiningen im Süden Thüringens.

"Wer eine Frau sucht, findet sie"

Allerdings spielt dieser statistische Effekt im Leben der Menschen gar keine so große Rolle: "Es fehlen die Jungen", sagen Kommunalpolitiker wie der Bürgermeister der ostthüringischen Kleinstadt Schkölen, Matthias Darnstädt. Dass es vor allem die jungen Frauen sind, sei vielen im Alltag gar nicht so bewusst. "Wer eine Frau sucht, findet sie auch. Wir haben nicht mehr Junggesellen als in anderen Zeiten auch."

Zum Thema:
In allen fünf ostdeutschen Ländern leben weniger Frauen als Männer in der betrachteten Altersgruppe zwischen 18 und unter 40 Jahren. Hier Kreise mit einem hohen Defizit junger Frauen ( jeweils Anteil pro 1000 Männer)Brandenburg Elbe-Elster: 809 Frauen; Oberspreewald-Lausitz: 825 Frauen; Prignitz: 817 Frauen Land Brandenburg insgesamt 919 Frauen Mecklenburg-Vorpommern Ludwigslust-Parchim: 836 Frauen Land Mecklenburg-Vorpommern 890 Frauen Sachsen Mittelsachsen: 831 Frauen Freistaat Sachsen insgesamt 902 Frauen Sachsen-Anhalt Altmarkkreis Salzwedel sowie Anhalt-Bitterfeld: jeweils 834 Frauen; Jerichower Land: 845 Frauen Land Sachsen-Anhalt insgesamt 884 Frauen ThüringenSchmalkalden-Meiningen: 818 Frauen; Ilm-Kreis: 775 Frauen pro 1000 Männer; Altenburger Land: 827 Frauen Freistaat Thüringen insgesamt 883 Frauen