Sollten die USA ihre Militärpräsenz in Südkorea weiter verstärken, werde Pjöngjang dies als Einmarsch oder Angriff betrachten, sagte ein hoher Beamter des nordkoreanischen Außenministeriums gestern der BBC. In einer Regierungszeitung hieß es, jeder US-Angriff werde mit „gnadenloser Vergeltung“ beantwortet.
Der Außenamtsmitarbeiter sagte, wenn es um Leben und Tod gehe, könne Nordkorea einen Präventivangriff führen. Pjöngjang sei zum Krieg ebenso bereit wie zum Dialog. Die nordkoreanische Regierungszeitung „Rodong Sinmun“ schrieb, wenn die USA weitere Truppen in der Region stationierten, sei ein Atomkrieg „unvermeidlich“ . Präsident Kim Jong Il habe die Armee dazu aufgerufen, sich auf einen Krieg vorzubereiten.
US-Verteidigungsminister Donald Rumsfeld sagte dazu, die Lage sei „gefährlich“ . Nordkorea solle nicht den „Fehler“ begehen, die derzeitige Konzentration der USA auf die Irak-Frage ausnutzen zu wollen. Das US-Militär sei auf der ganzen Welt stationiert. Dies sei keine Drohung, sondern ein Zeichen, dass die USA „an mehr als einem Schauplatz“ agieren könnten. Nach US-Angaben wurden auf dem Gelände der Atomanlage per Satellit Lastwagen beobachtet, die möglicherweise einige der etwa 8000 Brennstäbe aus den Lagern abtransportierten.
Die Krise um das nordkoreanische Atomprogramm war im Herbst eskaliert, als Nordkorea ein geheimes Nuklearprogramm einräumte. Das Pentagon kündigte vor wenigen Tagen die Entsendung von zwei Dutzend Kampfbombern und etwa 2000 Luftwaffensoldaten in die Region an. (AFP/hüc)

Hintergrund Südkoreanischer Spion in USA verhaftet
 In Los Angeles ist ein südkoreanischer Einwanderer unter dem Verdacht der Spionage für Nordkorea festgenommen worden. Der 59-jährige Yai Joung-woong sei in seiner Wohnung in Santa Monica verhaftet worden, teilte das FBI mit. Yai habe zwischen 1997 und 2000 spioniert und Agenten im Ausland getroffen. Dem Mann, der seit 20 Jahren in den USA lebt, drohen bei einer Verurteilung 20 Jahre Haft.