Die meisten Meteoriten stürzen ins Meer oder auf unbewohntes Gebiet.

Die Leuchterscheinung am Himmel wird dagegen Meteor oder Sternschnuppe genannt. Sie wird außer von Meteoriten auch von vollständig verglühenden Partikeln aus dem All verursacht. Sternschnuppen können gut am klaren Nachthimmel beobachtet werden, sehr selten sind sie aber auch tagsüber zu sehen. Sie treten nicht nur sporadisch auf, sondern auch in Schwärmen wie die Lyriden oder die Perseiden.

Auch besonders helle Objekte - Boliden oder Feuerkugeln - sind keine Seltenheit.