Der britische Fernsehsender BBC hatte zuvor Äußerungen zitiert, die Bush im Jahr 2003 bei seinem ersten Treffen mit dem damaligen palästinensischen Ministerpräsidenten Mahmud Abbas und dem damaligen palästinensischen Außenminister Nabil Schaath gemacht haben soll.
Laut Schaath, der heute Informationsminister ist, sagte Bush: "Ich handle im Auftrag von Gott. Gott hat mir gesagt: ,George, geh nach Afghanistan und bekämpfe diese Terroristen.‘ Das habe ich getan, und dann hat Gott mir gesagt: ,George, beende die Tyrannei im Irak . . .‘ Und das habe ich getan. Und nun fühle ich, dass Gott wieder zu mir spricht: ,George, gib den Palästinensern ihren eigenen Staat und den Israelis Sicherheit, und bring dem Nahen Osten Frieden.‘ Und, so Gott es will, das werde ich tun." Abbas, der damals ebenfalls an dem Treffen in dem ägyptischen Badeort Scharm el Scheich teilnahm, erinnerte sich laut BBC an Bushs Worte: "Ich habe eine moralische und religiöse Verpflichtung. Deshalb werde ich euch einen palästinensischen Staat verschaffen." Die BBC veröffentlichte die Zitate aus einer dreiteiligen Fernsehserie über den Nahen Osten. Die Serie soll Montag starten.
(AFP/dpa/roe)