Er gönnt sie keinem anderen, und er traut sie auch niemandem zu: Der pakistanische Militärmachthaber, dessen politische Vorbilder Napoleon Bonaparte und Richard Nixon sind, hält sich selbst für den Retter der Nation und Vorkämpfer gegen den Terrorismus. Und mit den Vorschriften nahm er es noch nie so genau, wenn es darum ging, das Zepter in der Hand zu behalten.
Musharraf, der seit seinem 18. Lebensjahr der allmächtigen Armee des Landes angehört, putschte sich 1999 an die Macht. Der Kampf gegen die terroristische Bedrohung vor allem im Nordwesten des Landes, wo Al Qaida und Taliban Unterschlupf finden, diente ihm seit 2001 als Rechtfertigung dafür, dass das Land von einem General regiert wird. Die USA, froh über einen treuen Verbündeten in der Region, ließen ihn gewähren.
Nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001 von New York und Washington entzog Musharraf den radikal-islamischen Taliban im benachbarten Afghanistan die Unterstützung. Aus Sicht der einflussreichen Islamisten im Land wurde Musharraf damit zum Verräter - mindestens zwei Mordanschläge auf den Vater zweier erwachsener Kinder folgten.
Der pakistanische Machthaber hält sich für einen natürlichen Anführer, den das Schicksal dazu auserkoren hat, sein Land zu retten.
Musharraf wurde 1943 in Neu Delhi geboren. Nach der Teilung Indiens zog die muslimische Familie nach Pakistan. Sein Vater war Diplomat; Musharraf verbrachte als Kind sieben Jahre in der Türkei. Seine Soldatenlaufbahn begann an der pakistanischen Militärakademie. 1964 wurde er Offizier in einem Artillerieregiment und kämpfte 1965 und 1971 gegen Indien. 1998 wurde er zum Armeechef befördert. "Ich wurde bekannt als guter Anführer", schreibt er in seinem Buch. "Ich bin stolz darauf zu sagen, dass ich von jedem unter meinem Kommando immer geliebt wurde." Inzwischen trägt der 64-Jährige seit 45 Jahren Uniform.