April ein Konzert für Papst Benedikt XVI. Anlass ist der 85. Geburtstag des Oberhaupts der katholischen Kirche (16. April). Unter Leitung von Gewandhauskapellmeister Riccardo Chailly erklingt die Sinfonie-Kantate "Lobgesang" von Felix Mendelssohn Bartholdy. "Wir waren noch nie zu einem Gastspiel im Vatikan", sagte Gewandhausdirektor Andreas Schulz.

"Die Einladung an uns ist eine große Ehre. Ein deutscher Papst in Rom, ein deutsches Orchester spielt unter einem italienischen Dirigenten - das ist doch eine schöne Verbindung", sagte er. Konzertiert werde in der großen Audienzhalle, die 7000 Menschen fasst. Das Orchester komme mit 90 Musikern und 120 bis 130 Choristen sowie Solisten. Mit dabei seien fast 1000 Gäste aus Sachsen.

Das Konzert vor dem Papst ist in der laufenden Spielzeit einer der großen Höhepunkte für das Gewandhaus. In der kommenden Spielzeit ist das Werk des in Leipzig geborenen Komponisten Richard Wagner, dessen 200. Geburtstag 2013 gefeiert wird, einer der Programmschwerpunkte. Insgesamt gibt es in der kommenden Spielzeit gut 200 Veranstaltungen, davon sind 68 Große Concerte. Die Saison 2012/2013 des Orchesters beginnt traditionell mit den jährlichen Festtagen zu Ehren von Felix Mendelssohn Bartholdy (1809-1847).