Die Staatsanwaltschaft Augsburg will am heutigen Mittwoch eine Entscheidung im Ermittlungsverfahren gegen Cornelius Gurlitt treffen. Das sagte ein Sprecher am Dienstag, ohne Details zu nennen. Die Behörde hatte vor zwei Jahren 1280 Bilder aus Gurlitts Münchner Wohnung unter Berufung auf den Verdacht auf ein Steuerdelikt beschlagnahmt.

Etwa fünf Monate nach Bekanntwerden des Falles hatten der 81 Jahre alte Kunstsammler und seine Anwälte nun am Montag einen Vertrag mit der Bundesregierung und dem Freistaat Bayern geschlossen. Cornelius Gurlitt, der Sohn von Adolf Hitlers Kunsthändler Hildebrand Gurlitt, erklärte sich darin bereit, seine Sammlung auch nach dem Ende der Beschlagnahme von Experten untersuchen zu lassen und unter Raubkunstverdacht stehende Werke gegebenenfalls zurückzugeben. Spätestens innerhalb eines Jahres soll er seine Sammlung zurückbekommen.

Während der Präsident des Jüdischen Weltkongresses, Ronald S. Lauder, diese Einigung als einen "hoffnungsvollen Präzedenzfall" begrüßte, kritisierten die Grünen im Bundestag, dass sie viel zu spät komme. "Die Bundesregierung hat wertvolle Zeit sinnlos verstreichen lassen", erklärte die kulturpolitische Sprecherin Ulle Schauws. "Dass die Bundesregierung die Entwicklung im Fall Gurlitt jetzt als ihren Erfolg verbuchen will, ist zynisch."

Ähnlich äußerten sich auch die Grünen im bayerischen Landtag: Bayerns Justizministerium sei mit der Einigung "nur haarscharf an einer handfesten Blamage vorbeigeschlittert".

Der Sprecher der Staatsanwaltschaft Augsburg wollte sich zu dieser Einigung zunächst nicht äußern und verwies auf die für Mittwoch zu erwartende Entscheidung.

Staatsanwalt Reinhard Nemetz hatte stets betont: "Es wird keinen Deal, Einstellung des Ermittlungsverfahrens gegen Rückgabe der Bilder oder Ähnliches geben." Ein Sprecher des bayerischen Justizministeriums sagte, die Einigung mit Gurlitt und das Strafverfahren in Augsburg seien getrennt voneinander zu betrachten. Auch nach der Einigung zwischen Gurlitt, Bund und Freistaat sind noch längst nicht alle Fragen geklärt. Raubkunst-Streitigkeiten um seine Bilder könnten sich lange hinziehen - und wenn es hart auf hart kommt, muss doch ein Gericht entscheiden. "Wenn es zu keiner Einigung kommt, gibt es den Zivilrechtsweg", sagte der Ministeriumssprecher.

Die Taskforce "Schwabinger Kunstfund", so betonte der Sprecher, habe nur die Aufgabe, die Herkunft der Bilder zu erforschen. Eine Entscheidung treffen die Experten nicht.

Im Falle eines Gerichtsverfahrens könnte Gurlitt sich zwar auf Verjährung berufen, allerdings hoffen die Behörden, dass er im Sinne einer "fairen und gerechten Lösung" dann darauf verzichtet.