Kroatien soll am 1. Juli 2013 Mitglied werden, nachdem alle EU-Staaten den Vertrag ratifiziert haben .

EU-Ratspräsident Herman Van Rompuy sprach von einem „historischen Tag“ für Kroatien und die EU. Er verwies auf zahlreiche Reformen, die das Land umsetzen musste, um die Aufnahmebedingungen der EU zu erfüllen. Der Beitritt Kroatiens zeige allen anderen Ländern des westlichen Balkans, dass „harte Arbeit, Beharrlichkeit, politischer Mut und Entschlossenheit“ den Beitritt zur EU möglich machten. „Es zeigt, dass die Zukunft des gesamten Westbalkans in der EU liegt.“

Bis zum Beitritt wird Kroatien unter scharfer Beobachtung der EU-Kommission stehen. Damit soll verhindert werden, dass sich erst nach dem Beitritt herausstellt, dass nicht alle Voraussetzungen dafür erfüllt sind – so wie 2007 im Falle Bulgariens und Rumäniens. „Wir werden in unseren Reformanstrengungen nicht nachlassen“, versprach Kroatiens Präsident Ivo Josipovic, der gemeinsam mit Regierungschefin Jadranka Kosor das Beitrittsdokument unterzeichnete.

Kosor sagte, die Reformen im Justizbereich und zur Bekämpfung von Korruption und organisiertem Verbrechen könnten nicht mehr rückgängig gemacht werden: „Ich bin sehr stolz auf diese Reformen. Der Beitritt Kroatiens zeigt der gesamten Region des westlichen Balkans, dass sich Reformen lohnen .“