Mit seinem Reform- und Sparpaket hat er Staatsbeamte, Gewerkschafter, Kirchenführer, Handwerker und Mütter gegen sich aufgebracht. Der 41-jährige Regierungschef lässt sich nicht beirren: "Wir machen keine Politik, um lieb zu sein. Wir ergreifen die Maßnahmen, die für unser Land nötig sind", sagt der Liberale. Er sei "sehr zufrieden" mit der Arbeit der Regierung.

Es war am 4. Dezember 2013 ein historischer Machtwechsel. Bettels Regierung aus Liberalen, Sozialdemokraten und Grünen hatte die fast 19-jährige Amtszeit des Christsozialen Jean-Claude Juncker beendet. Die erste Dreierkoalition in der Geschichte Luxemburgs kündigte eine große Modernisierung an. Viele Luxemburger waren begeistert, und 63 Prozent bekundeten der Regierung kurz nach ihrem Antritt in einer Umfrage ihr Vertrauen.

Fast zwölf Monate später ist der Wert abgestürzt. In der jüngsten Umfrage waren nur noch 36 Prozent der Wähler von der Regierung überzeugt. Der Regierungschef lässt dies an sich abprallen: "Es gibt Politiker, die denken an die nächsten Wahlen und die machen nichts, um wiedergewählt zu werden. Und dann gibt es die, die vielleicht nicht wiedergewählt werden, aber wenigstens das getan haben, was fürs Land nötig war."

Priorität der Bettel-Regierung ist es, beim Haushalt 2018 wieder die schwarze Null zu erreichen. Heißt: Es muss gut eine Milliarde Euro eingespart oder mehr eingenommen werden. Die geplanten Reformen gehen nicht nur ums Geld: Die Regierung will auch den Religionsunterricht zugunsten eines neutralen Werteunterrichts abschaffen, Abtreibungsregeln lockern und die Polizei reformieren. 2015 sind Volksbefragungen etwa zum Wahlrecht ab 16 Jahren und zur Trennung von Staat und Kirche geplant. Auf den Weg gebracht wurde auch schon eine Reform des Eherechts, die die Ehe von gleichgeschlechtlichen Paaren erlaubt. Davon profitiert auch Bettel: Ja, er werde seinen langjährigen Partner 2015 heiraten, sagt er. Das Datum wolle er aber nicht verraten. "Erst wenn alle Einladungen geschrieben und verschickt sind", lacht der Jurist, der zuvor Bürgermeister der Stadt Luxemburg war.