Wasserzeichen und Hologrammband zeigen die griechische Mythenfigur Europa. Darum heißt die Serie auch "Europa-Serie". Der als glänzende Zahl aufgedruckte Wert "Fünf" auf der Vorderseite ändert seine Farbe von smaragdgrün zu tiefblau, wenn man die Banknote neigt. Beide Ränder haben eine Art Riffelung. Das Kürzel für die Europäische Zentralbank (EZB) ist in neun Sprachen aufgedruckt, bisher waren es fünf. Zudem steht es auf der Vorderseite nicht mehr oben, sondern am linken Rand. Die Oberfläche des Scheins ist wegen einer Speziallackierung relativ glatt.