„Die USA glauben, dass dem chinesischen Volk die Grundrechte gewährt werden müssen, die allen Menschen von Natur aus zustehen“, sagte er gestern in Bangkok. „Amerika tritt der Verhaftung von Dissidenten, Menschenrechtsverfechtern und religiösen Aktivisten entschieden entgegen.“ Weltweit versammelten sich Demonstranten zu Protestaktionen vor chinesischen Botschaften. Bush zeigte sich „tief besorgt“ über die Menschenrechtslage in China. „Wir dringen nicht auf Offenheit und Gerechtigkeit, um unsere Vorstellungen aufzuzwingen, sondern um den Chinesen zu ermöglichen, die ihren zu äußern“, sagte der Präsident.
China reagierte verärgert auf die Rede und verbat sich jede Einmischung in die inneren Angelegenheiten des Landes. Bush reiste von Thailand nach Peking weiter, wo er an der Eröffnungsfeier der Olympischen Spiele teilnimmt. (AFP/roe)