Zwei Tage vor Weihnachten, am 22. Dezember 1989, wurde das Brandenburger Tor nach Jahrzehnten im Grenzland wieder geöffnet. Noch gab es zwei deutsche Staaten, aber nicht mehr lange.

Anderthalb Monate nach dem Mauerfall waren die feiernden Berliner außer sich vor Freude. Ein SFB-Reporter staunte damals: "Hier wird einfach rübermarschiert." Denn eigentlich sollte das Tor von der Westseite aus erst Heiligabend richtig geöffnet werden - den Berlinern war das schnuppe.

Neben Momper, dem SPD-Mann mit dem roten Schal, kamen Bundeskanzler Helmut Kohl, DDR-Ministerpräsident Hans Modrow und der Ost-Berliner Oberbürgermeister Erhard Krack. Dass es bis zur Wiedervereinigung kein Jahr mehr dauern würde, wusste man noch nicht.

Die Öffnung des Tors war symbolträchtig. "Das war für die DDR, die ja noch existierte, mit Modrow als Ministerpräsident, wirklich ein schwieriger Schritt", sagt Momper.

Gäbe es eine Zeitmaschine, das Brandenburger Tor wäre ein interessanter Ort dafür. Die Mauer ist schon lange weg. Hybrid-Taxis surren über den Pariser Platz, Touristen machen Selfies vor der historischen Kulisse, im Café kostet der Cappuccino 3,55 Euro. Und wie viel gebaut worden ist: das Hotel Adlon, ein Bankgebäude von Stararchitekt Frank Gehry, die französische und die amerikanische Botschaft. Die Akademie der Künste begrüßt ihre Kundschaft mit einem Banner: "Nichts ist erledigt". Neben dem Weihnachtsbaum steht ein Chanukka-Leuchter zum jüdischen Lichterfest.

Immer wieder gab es Debatten und Possen rund um das Brandenburger Tor: Sollen Autos durchfahren? Darf man am Symbol der deutschen Einheit Bratwurst verkaufen? Von der Fan-Meile bis zur Fashion Week: Als Fotomotiv und als Kulisse ist das Tor schwer begehrt. 835 Veranstaltungen waren dort laut Polizei 2014 gemeldet. Silvester steigt dort wieder eine der größten Partys weltweit. Der erste Jahreswechsel am wieder geöffneten Brandenburger Tor 1989/1990 endete tragisch. Ein Gerüst des DDR-Fernsehens brach zusammen. Ein junger Mann starb, viele Menschen wurden verletzt. Die Quadriga wurde von Souvenirjägern und Rowdies schwer beschädigt.