Doch seit Lech Kaczynski das Präsidentenamt übernommen hat und sein Bruder Jaroslaw die politische Führung des Landes, haben die Zwillinge alle Befürchtungen übertroffen: Unter den Kaczynskis haben die politischen Beziehungen zu Deutschland in diesem Jahr ungeahnte Tiefpunkte erreicht.
Wie etwa mit der „Kartoffelaffäre“ dieses Sommers: Die linksliberale „tageszeitung“ veröffentlichte eine Satire über die Kaczynski-Brüder unter dem Titel „Polens neue Kartoffel“ . Prompt ließ Staatschef Kaczynski einen Gipfel des Weimarer Dreiecks mit Bundeskanzlerin Angela Merkel (CDU) und Frankreichs Staatspräsident Jacques Chirac platzen, angeblich wegen „gesundheitlicher Unpässlichkeit“ . Das polnische Präsidialamt verglich die „taz“ mit dem Nazi-Propaganda-Blatt „Der Stürmer“ , Warschau verlangte eine offizielle Entschuldigung von Berlin - die jedoch unter Hinweis auf die Pressefreiheit ausblieb.
Dabei bemühte Merkel sich, das Vertrauen der Kaczynskis zu gewinnen. Bereits beim Antrittsbesuch in Warschau bot sie Polen eine Beteiligung an der deutsch-russischen Gaspipeline durch die Ostsee an. Beim EU-Finanzgipfel Ende 2005 verschaffte die Kanzlerin Polen zusätzlich 100 Millio nen Euro, die eigentlich für Deutschland vorgesehen waren. Doch in Warschau erntete sie dafür kaum mehr als ein gnädiges Dankeschön.
Umso heftiger reagierte die polnische Führung auf die Berliner Ausstellung „Erzwungene Wege“ , organisiert von der Stiftung für das geplante Zentrum gegen Vertreibungen. Ministerpräsident Jaroslaw Kaczynski warf den Organisatoren vor, sie wollten die Geschichte umschreiben und dabei verwischen, wer Opfer und wer Täter war.
Mit Entschädigungsklagen der Preußischen Treuhand vor dem Europäischen Gerichtshof ist nun zum Jahresende das Thema Vertriebene wieder ganz oben auf der deutsch-polnischen Tagesordnung. Zwar distanzierten sich alle bisherigen Bundesregierungen und auch der Bund der Vertriebenen (BdV) von der 2000 gegründeten Organisation. Doch in Polen weckt die Treuhand tief sitzende Ängste vor einer Rückkehr der Deutschen.
Doch einige Optimisten bescheinigen den Kaczynskis einen Lernprozess, der auch den deutsch-polnischen Beziehungen zu Gute kommen könnte. „Sie waren Anti-Europäer, als sie die Macht übernahmen“ , sagt der frühere Außenminister Bronislaw Geremek über die Brüder Kaczynski - und fügt mit Blick auf ihr politisches Kalkül hinzu: „Sie sind zu der Überzeugung gelangt, dass Brüssel ihr einziger Garant für Erfolg bei den Polen ist.“ Und Deutschland könnte im Grunde sogar Polens stärkster Verbündeter in der EU werden, etwa in der Zeit der bevorstehenden EU-Präsidentschaft. Zu einer solchen zukunftsorientieren Partnerschaft hat Kanzlerin Merkel Warschau ausdrücklich eingeladen.