Gestern lief Robert Garside endlich zu seinem großen Triumph auf: Nahezu vier Jahre nachdem er rennend die Erdkugel umrundet hat, überreichten die gestrengen Prüfer vom Guinness-Buch der Rekorde dem 40-Jährigen auf dem Piccadilly Circus in London die ersehnte Urkunde über die Anerkennung als erster Weltumläufer.
"Ich bin sowas von glücklich! Endlich bin ich wirklich am Ziel, nach all den Jahren", sagte Garside. Begonnen hatte der ehemalige Londoner Polizist den Lauf seines Lebens schon am 17. Oktober 1997 am India Gate, dem Denkmalsbogen für gefallene Soldaten in Neu Delhi. Insgesamt war Garside rund 68 Monate unterwegs. Bei 43 Grad im Schatten beendete er seine "Erdumrennung" am 13. Juni 2003 dort, wo er sie begonnen hatte.
"Das Ganze war wie jeden Tag Joggen ohne nach Hause zu kommen", sagte der Mann, der im Alter von 30 Jahren losgelaufen und mit 36 angekommen war. "Ich habe in der Zeit viele Haare verloren." Doch er hat auch viel gewonnen. Zum Beispiel die Liebe seines Lebens. Seine heutige Frau hätte er im Jahr 2000 in Venezuela fast umgerannt.
Allerdings freute sich nicht jeder über "The Runningman", wie der Londoner sich nannte. Einige Marathonläufer zweifelten seinen Rekord öffentlich an. Auch deshalb dauerte es so lange, bis die Guinness-Buch-Macher zu einer Entscheidung kamen. "Wir haben alle Unterlagen sorgfältig geprüft, das brauchte seine Zeit", erklärt eine Guinness-Sprecherin. Dann wurden 48 000 der mehr als 50 000 Kilometer anerkannt, die Garside nach eigenen Angaben zurücklegte.
Die Strecke ist mehr als doppelt so lang wie jene, die sich der Leipziger Weltläufer Robby Clemes vorgenommen hat. Er ist derzeit in den Vereinigten Arabischen Emiraten unterwegs. Clemens hatte 2001 begonnen und will Ende Oktober wieder daheim sein.
Für den Briten erwies es sich als Glücksfall, dass er in seinem rund sieben Kilogramm wiegenden Rucksack auch eine Videokamera dabei hatte. So sind entscheidende Abschnitte seiner Strecke dokumentiert. Zudem konnte Garside, der sein Geld heute im Immobiliengeschäft verdient, schriftliche Zeugenaussagen und Übernachtungsquittungen für seinen "Run" um den Globus vorlegen.