Oberbürgermeister Frank Szymanski wies in seiner Rede vor Gästen aus Politik, Wirtschaft und Medien auf die Bedeutung des internationalen Filmfestivals für Cottbus hin. „Es gehört zum kulturellen Höhepunkt der Stadt.“ Jörg Ackermann von der Agentur pool production zollte in seinen Worten Respekt vor der Leistung von Bernd Schiphorst, die der „Medienzar in Deutschland“ für das Festival geleistet habe.