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Die Osterbotschaft hinaustragen

Wittichenau.. Zum 467. Mal werden sich in diesem Jahr am Ostersonntag katholische Männer und Jungmänner aus dem Kirchspiel Wittichenau hoch zu Pferde auf den Weg machen, um im sorbischen Nachbardorf Ralbitz die christliche Osterbotschaft zu verkünden.

Prozessionsleiter Roland Homola rechnet mit mehr als 470 Reitern, die im schwarzen Gehrock, mit Fliege und Zylinderhut und auf festlich herausgeputzten Pferden an dieser größten Kreuzreiterprozession in der Lausitz teilnehmen. Von Ralbitz aus werden sich zeitgleich zirka 350 Reiter auf die Gegenprozession nach Wittichenau begeben.
Vom Bevölkerungsschwund in der Region und dem Geburtenknick sei bei den Osterreitern nichts zu spüren. „Im Gegenteil, die Anzahl der Teilnehmer hat sich in den vergangenen Jahren stetig erhöht“ , bestätigt er. Das rühre auch daher, dass nicht wenige „ausgewanderte“ Wittichenauer zum Osterfest stets zurück in die Heimat kämen, um an dieser Form der Glaubensverkündigung teilzunehmen. „Wer einmal mit dabei war, will das nicht mehr missen“ , sagt der 64-Jährige, der die Wittichenauer Kreuzreiterprozessionen bereits seit dem Jahr 1985 federführend organisiert.
Elf Reiter werden allein im deutschsprachigen Teil der Wittichenauer Prozession zum ersten Mal dabei sein. „Die Mehrzahl davon, aber nicht alle, sind Jugendliche“ , erklärt Homola. Zwölf Reiter - sowohl aus der Stadt als auch aus den sorbischen Dörfern der Pfarrgemeinde - werden den silbernen Kranz für 25 Jahre als Kreuzreiter tragen. Drei Reiter werden sogar ihren 50. Ritt bestreiten - darunter der Oberkantor der sorbischen Gemeinden, Wolfgang Graf aus Sollschwitz. Er wird in diesem Jahr auch das Kreuz der Wittichenauer Prozession tragen. (cw)

Wittichenauer Prozession: Start ab 9.20 Uhr an der Kirche; über Hoske und Kotten nach Ralbitz; Rückritt ab 15 Uhr von Ralbitz über Cunnewitz, Sollschwitz, Saalau; Ankunft in Wittichenau gegen 18 Uhr