Friese wurde am 11. März 1949 in Nienburg an der Saale (Sachsen-Anhalt) geboren. Der gelernte Maurer und Diplomingenieur für Bauwesen ist verheiratet und Vater von zwei Kindern. Friese arbeitete ab Herbst 1989 im „Neuen Forum“ Bernau mit, wo er damals lebte. Im Frühjahr 1990 trat er in die SPD ein. Im Juni wurde er zum Landrat des Landkreises Bernau gewählt, seit dem Jahr 1994 war er Spree-Neiße-Landrat.