Allerdings sind die Gutscheine auch nicht unbegrenzt gültig, erklärt die Verbraucherzentrale Nordrhein-Westfalen. Wenn auf einem Gutschein keine Befristung vermerkt ist, gilt allgemein eine Verjährungsfrist von drei Jahren.

Die Frist beginnt immer erst am Schluss des Jahres, in dem der Gutschein erworben wurde. Ein Beispiel: Wer zum Weihnachtsfest einem Gutschein bekommen hat, der im November 2014 erworben wurde, muss diesen bis spätestens 31. Dezember 2017 einlösen. Weniger als ein Jahr dürfen Gutscheine in der Regel nicht gelten. Lag unterm Weihnachtsbaum aber ein Gutschein für ein Freizeitvergnügen mit einem festen Termin, muss die Karte zum angegebenen Datum eingelöst werden. Andernfalls verfällt sie.