Mit dem Schlüssel war seinerzeit der Fernrohrschrank des nagelneuen Luxusliners abgeschlossen worden. Er fehlte jedoch, als die "Titanic" 1912 zu ihrer Jungfernfahrt auslief.
Die Wachen mussten deshalb mit bloßem Auge nach Eisbergen Ausschau halten. Das rächte sich am 14. April gegen 23:40 Uhr, als der Ausguck Frederick Fleet erst direkt vor der "Titanic" einen Eisberg entdeckte, mit dem das Schiff kurz darauf bei voller Fahrt kollidierte und sank. Nach unterschiedlichen Ermittlungen kamen zwischen 1490 und 1522 Menschen ums Leben.
Den Schlüssel samt Anhänger mit der Aufschrift "Crows Nest Telephone Titanic" hatte ein Offizier versehentlich noch in der Jackentasche, der kurz vor der Jungfernfahrt der "Titanic" auf ein anderes Schiff versetzt worden war. Ersteigert wurde das denkwürdige Relikt per Telefon von einem Bieter, der anonym bleiben wollte, wie Auktionator Henry Aldridge gestern mitteilte.
Bei der "Titanic"-Auktion in der englischen Stadt Devizes wechselten am Samstag auch etliche andere Stücke, die an das Schiff erinnern, den Besitzer. (dpa/rb)