In den Fahrgastrechten der Deutschen Bahn ist geregelt, wie viel Entschädigung gezahlt werden muss. In der Regel haben Bahnreisende ab einer Verspätung von einer Stunde Anspruch auf eine Entschädigung. Kommt der Zug 60 Minuten oder mehr zu spät am Ziel an, erhalten Fahrgäste 25 Prozent des Ticketpreises zurück, ab 120 Minuten sind es 50 Prozent. Keine Entschädigung zahlt die Bahn jedoch, wenn sie keine Schuld an der Verspätung trägt und diese unvermeidlich war. Das ist zum Beispiel der Fall bei Unwettern, Streiks oder wie kürzlich bei den Brandanschlägen in Berlin.

Verspätungen sind im deutschen Bahnverkehr keine Seltenheit, wie eine Studie des Verkehrsclubs Deutschland (VCD) ergeben hat. Von den darin erfassten Zügen kam fast jeder dritte zu spät an. Der Club hatte Angaben zu rund 1400 Zugfahrten aus einer bundesweiten Fahrgastbefragung ausgewertet.

Abweichende Verspätungs-Regelungen gibt es bei Zeitfahrkarten. Hier steht Fahrgästen zum Beispiel beim Schönes-Wochenende-Ticket oder den Ländertickets in der zweiten Klasse pauschal eine Entschädigung von 1,50 Euro zu. Allerdings wird erst eine Entschädigung ab vier Euro ausgezahlt. Das heißt, dass Karteninhaber mehrere Verspätungen gesammelt einreichen müssen. Bei Zeitkarten im Fernverkehr zahlt die Bahn fünf Euro (7,50 Euro in der ersten Klasse), Inhaber der Bahncard 100 erhalten zehn Euro (15 Euro in der ersten Klasse). Der Sprinter-Aufpreis wird bereits ab 30 Minuten zurückerstattet.

Ist bereits bei Fahrtantritt zu erwarten, dass der Zug mit einer Verspätung von mehr als 60 Minuten am Zielbahnhof eintreffen wird, dürfen Bahnkunden von der Reise zurücktreten und sich den vollen Fahrpreis erstatten lassen.

Die Verspätung sollten sich Reisende entweder vom Zugbegleiter oder am „Service-Punkt“ im Bahnhof bestätigen lassen. Ein entsprechendes Formular ist bei den Zugbegleitern, an den Infoschaltern, im Reisezentrum oder im Internet erhältlich. Zusammen mit der Originalfahrkarte kann dieses innerhalb von zwölf Monaten entweder im Reisezentrum oder per Post an Servicecenter Fahrgastrechte, 60647 Frankfurt am Main eingereicht werden.

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